Hvordan mutationer påvirker pandemien

De har kryptiske navne og vil sandsynligvis gøre det vanskeligere at begrænse pandemien: Corona-mutationer bekymrer i øjeblikket politikere på trods af det faldende antal sager. Hvad skal du være forberedt på?

I lang tid var der næppe nogen søgning efter det i Tyskland. Men i et par uger nu har laboratorier registreret varianter af corona-patogenet oftere og oftere. Et overblik:

Hvad er mutationer?

I tilfælde af RNA-vira ændres den genetiske sammensætning konstant. "I en dråbe med spyt fra en akut inficeret person vil du sandsynligvis finde tusindvis af virusmutanter, der adskiller sig fra hinanden et eller flere steder i genomet," siger virolog Ralf Bartenschlager fra Heidelberg Universitetshospital. "De opstår hvert sekund, hos hver patient." Ikke alle mutationer giver anledning til bekymring.

De fleste af dem har ingen virkning eller er skadelige for virussen. Men nogle hjælper også. Den oprindelige koronavirus, der dukkede op i Wuhan, blev erstattet af en variant i begyndelsen af ​​2020, som Bartenschlager siger. I en slags race blandt varianter er de, der giver virussen en fordel, fremherskende: Dette kan være en accelereret spredning eller evnen til at unddrage sig antistoffer fra værten.

"Det ligger i virussen, at de tilpasser sig bedre og bedre til værten," sagde Frankfurt-virologen Martin Stürmer en gang i Deutschlandfunk. Han sammenlignede effekten med en nøgle (i virussen), som drejes mere og mere glat i låsen (humane celler).

Betegnelserne bestående af bogstaver og tal, såsom B.1.1.7 for mutanten, der oprindeligt blev opdaget i Storbritannien, tillader eksperter at forstå forholdet i en slags Corona-stamtræ. Selvom "den britiske variant" undertiden bruges, er den nøjagtige oprindelse uklar. Varianten blev fundet der takket være den gode overvågning.

Hvorfor er varianter i øjeblikket så frygtede?

I flere lande blev det bemærket, dels tilfældigt, at nye varianter er i spil - ledsaget af massive stigninger i antallet af sager og overbelastede sundhedssystemer, dels på trods af Corona-foranstaltninger. "Alle tre varianter, som man i øjeblikket har i tankerne, synes at være mere overførbare," siger Bartenschlager. "I øjeblikket er der ingen pålidelige indikationer på, at varianterne i øjeblikket er farligere - i betydningen sygdomsfremkaldende eller dødelig."