Hvordan psyken påvirker immunsystemet

Psykiske problemer har indflydelse på forsvaret - og omvendt. Fordi hjernen og immunsystemet er nært beslægtede

Betingelse af forsvaret: psyke og immunsystem er tæt forbundet

© W & B / Veronika Graf

Giftgrøn mælk med en jordbær- og lavendelaroma - lyder som en udfordring for smagsløgene. På den anden side kan det komme som en overraskelse, at forsvaret også reagerer.

Testpersoner til en tilsvarende undersøgelse omfattede patienter, der modtog immunsuppressive midler som et resultat af en nyretransplantation. De slugte pillerne på samme tid som den eksotiske drink.

Resultatet: "Hæmningen af ​​immunsystemet steg igen markant," rapporterer studieleder professor Manfred Schedlowski, direktør for Institut for Medicinsk Psykologi og Behavioral Immunobiologi ved Universitetshospitalet Essen.

Sund gennem den indre holdning?

Vi kender også fra andre eksperimenter: den grønne mælk gør det. Men hvordan kan det være? Hvordan kan en drink uden medicin påvirke immunsystemet? Fænomenet er kendt som placebo-effekten.

Det er ikke en aktiv ingrediens, men forventningen. Forsvaret er betinget af stimulering af mælken. Patienten antager: Hvis jeg drikker dette, vil mit forsvar reagere. Denne effekt formidles via psyken.

Det faktum, at immunsystemet og psyken er tæt forbundet, er ikke noget nyt. For at forstå denne forbindelse er der en separat gren af ​​forskning: psykoneuroimmunologi. Hun ønsker at afdække de mekanismer, hvormed immunsystemet, nerverne og hjernen kommunikerer.

Syg af kronisk stress

Lærebogskendskab viser nu, at stress har en direkte effekt på immunsystemet. "Det aktiveres af akut stress," forklarer professor Carsten Watzl fra Leibniz Institute for Labor Research ved det tekniske universitet i Dortmund. I oprindelige tider, hvorfra stressreaktionen stammer, betød det næsten altid fare for liv og lemmer.

Da pulsfrekvensen steg og sved brød ud, blev risikoen for skade også øget - og dermed risikoen for, at patogener kom ind. I tilfælde af akut stress forbereder kroppen sig stadig på dette ved at starte immunforsvaret - selvom dette ikke længere er gavnligt i tilfælde af deadline pres i stedet for sabeltandede tigerangreb.

Hvis uroen ikke følges af opsving, vendes effekten. "Kronisk stress hæmmer vores forsvar," siger Watzl. Årsagerne inkluderer det permanent forøgede niveau af stresshormon cortisol og den konstante aktivering af det såkaldte sympatiske nervesystem. Det får blodtrykket til at stige, og hjertet slår hurtigere.

Afværge infektioner med sociale kontakter

Forskere har fundet ud af, at dette reducerer antallet af immunceller, der blandt andet forhindrer et angreb på ens egen krop. Så forsvaret mister sin balance.

Andre slags følelser kan tilsyneladende også påvirke forsvarets effektivitet. "Hvis du har det mentalt dårligt i lang tid, lider dit immunsystem også," siger Schedlowski. Gode ​​sociale forhold har dog en positiv effekt på forsvaret mod infektion - selvom de faktisk øger risikoen for infektion.

Professor Manfred Schedlowski undersøger, hvordan psyken og immunsystemet hænger sammen

© W & B / Dominik Asbach

Men indflydelsen fungerer også i den anden retning: Et permanent aktivt immunsystem kan ramme sjælen. "Det har længe været kendt, at mennesker med kroniske inflammatoriske sygdomme som gigt lider oftere af depression," siger Schedlowski. Først troede man, at årsagen var sygdommens psykologiske byrde.

Betændt psyke

Gentænkningen begyndte, da depression blev en bivirkning af immunterapier, der kunstigt fremkalder betændelse. Forskere antager nu, at årsagen til psykiske lidelser også kan være den permanente betændelse i sig selv, hvilket fører til funktionelle ændringer i hjernen.

Dette kan være en god nyhed for de berørte. Dette åbner en ny terapeutisk tilgang: Depression ville blive behandlet ved at stoppe betændelsen. ”Vi er stadig i starten,” sagde Schedlowski. "Men det er her rejsen går."

Færre bivirkninger

Han undersøger også selv for at gøre resultaterne anvendelige. Så de kunne hjælpe folk, der tager antiimmune stoffer. Ved at konditionere immunsystemet kunne dosis muligvis reduceres - og dermed bivirkningerne.

I tilfælde af autoimmune sygdomme ville det også være tænkeligt at styre forsvaret i den ønskede retning. Det er også kendt, at psyken er voldsomt involveret i allergikere. For nogle er synet af blomstrende enge nok, og næsen begynder at klø.

Diagnose af immundefekt? Du kan få hjælp fra dsai e.V., patientorganisationen for medfødte immundefekter på 0 80 74/81 64