WHO: 1,6 milliarder mennesker med høretab

Ifølge tal fra Verdenssundhedsorganisationen (WHO) har 1,6 milliarder mennesker verden over svært ved at høre eller slet ikke. I 2050 kunne antallet af berørte endda stige til 2,5 mia

Millioner af mennesker kunne reddes fra høreskader med relativt enkle midler. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) forklarer i en rapport, der blev præsenteret tirsdag. Cirka 1,6 milliarder mennesker lever med høretab, da det Genève-baserede FN-agentur ekstrapolerede til Verdens Høringsdag den 3. marts. ”Vi ved, hvordan vi kan forhindre det - eller i det mindste meget af det,” sagde WHO-ekspert Shelly Chadha til journalister.

60 procent af alle sager kunne undgås

"Medicinske behandlinger og operationer kan løse de fleste øresygdomme og potentielt kompensere for høretab," skriver WHO. Høretab skyldes blandt andet problemer under fødslen eller infektionssygdomme. Ifølge Chadha kunne næsten 60 procent af tilfældene hos børn undgås - for eksempel gennem vaccinationer, tidlig påvisning og bedre pleje af mødre og nyfødte.

Vaccinationer mod røde hunde og meningitis samt tidlig påvisning og behandling af akut otitis media kunne redde mange børn fra høreskader, sagde det. For voksne er støjbeskyttelse og god ørehygiejne vigtig for at forhindre risikoen for høretab. Ifølge WHO-data risikerer omkring 1,1 milliarder unge mennesker skade for at lytte til musik for højt. Juridiske regler er i stigende grad nødvendige på dette område.

Kun 17 procent af alle hørehæmmede har høreapparater

WHO vurderer, at antallet af mennesker med høretab på grund af den voksende verdensbefolkning og den stigende forventede levealder kan stige til næsten 2,5 milliarder i 2050, hvis lægehjælp ikke forbedres. Omkring hver fjerde person på jorden ville så leve med en nedsat hørelse. Antallet af mennesker med alvorlige
Restriktioner truer med at stige fra 430 millioner til 711 millioner. Denne gruppe bør forsynes bedre med høreapparater, høreimplantater og lektioner på tegnsprog.

I øjeblikket bruger kun 17 procent af de hørehæmmede over hele verden, der har brug for høreapparater, sådanne hjælpemidler. ”Der er en enorm mangel, fordi høreakustik ikke er en prioritet mange steder,” sagde Chadha. De fleste udviklingslande mangler også ENT-læger, taleterapeuter og lærere for døve, ifølge WHO. Af de lavindkomstlande har godt tre fjerdedele kun en øre-, næse- og halslæge pr. Million indbyggere. I et land med befolkningen i Tyskland betyder det, at der kun er omkring 83 sådanne specialister i hele landet.