Skjoldbruskkirtelkræft: hvornår skal man vente?

På grund af konstant forbedrede undersøgelsesprocedurer diagnosticeres kræft i skjoldbruskkirtlen med stigende hyppighed. Imidlertid er operation ofte ikke nødvendig

Ultralydundersøgelse af skjoldbruskkirtlen: Moderne enheder ser også minimale ændringer

© Mauritius / Alamy / Dmytro Zinkevych

Hvis du ser på figurerne og grafikken, er de engelske og italienske eksperter i fagjournalen New England Journal of Medicine præsenteret, der vil drage en klar konklusion: Skjoldbruskkræft øges over hele verden, dramatisk jævn. Et lignende billede opstår i Tyskland (se grafik).

Men forfatterne påpeger en inkonsekvens i deres data: Selvom sygdommen forekommer oftere, er antallet af dødsfald konstant lavt. Eksperternes forklaring: Stadig bedre ultralydsenheder og andre metoder bruges til at søge efter ændringer i skjoldbruskkirtlen - og de, der ser, finder.

Overdiagnose - en nødvendighed?

Eksperter taler om overdiagnose, når tumorer opdages, der faktisk ikke forårsagede problemer i hele deres liv og bestemt ikke ville have ført til døden. Overdiagnose efterfølges normalt af overbehandling - en unødvendig operation med alle de dermed forbundne risici og frygt.

Skjoldbruskkirtelkræft diagnosticeres oftere og oftere. Men færre patienter dør af det

© W & B / Dr. Ulrike Möhle

Udviklingen i Sydkorea er særlig slående. Mange læger der har tilbudt skjoldbruskkirtelundersøgelser som en del af et tidligt opdagelsesprogram siden 1999. Som et resultat blev skjoldbruskkirtelkræft den mest almindelige kræft. Dødsraten ændrede sig dog ikke.

Det stigende antal sygdomme skyldes hovedsageligt såkaldte papillære carcinomer. I de fleste tilfælde opfører de sig godartede, de fleste vokser langsomt eller slet ikke. Metastaser forekommer - hvis overhovedet - overvejende i de tilstødende lymfeknuder, hvor de kan fjernes kirurgisk. Men når ordet kræft er brugt, ønsker patienter uden metastaser også at blive opereret.

Vent og tjek i stedet for at køre med det samme?

At vente og kontrollere ville ofte være den bedre strategi. Japanske læger sammenlignede de to ting hos over 2000 patienter: øjeblikkelig operation og aktiv overvågning af små tumorer. Inden for ti år forstørrede tumoren kun mere end tre millimeter hos kun otte procent af de ikke-opererede patienter. Lymfeknudemetastaser blev fundet i 3,8 procent. Men de kunne alle opereres med succes. Antallet af dødsfald i begge grupper: nul.

Ikke desto mindre dør omkring 700 mennesker hvert år i Tyskland af kræft i skjoldbruskkirtlen, hovedsagelig fra andre former. Hvordan kan disse skæbne undgås uden at skulle udholde unødvendige operationer?

Hovedårsagen til en intervention er forstørrede skjoldbruskkirtler, hvor der er dannet klumper. Disse struma er især almindelige i Forbundsrepublikken Tyskland på grund af den langvarige jodmangel. Omkring hver tredje tysker har en eller flere knudepunkter.

Knuderne kan karakteriseres mere detaljeret ved hjælp af en speciel diagnostisk metode, scintigrafi. Et iodlignende, radioaktivt stof samles i skjoldbruskkirtlen. Dette sker især stærkt i varme knuder. Udtrykket har intet at gøre med temperatur, men står for overaktive noder. Mest mistænksom over for kræft er kun kolde klumper, der ikke producerer hormoner.

Hvad skal man gøre i tilfælde af mistanke

Emeritus-nuklearmedicinsk specialist, professor Andreas Bockisch, anbefaler imidlertid "ikke at undersøge knuder ved punktering eller endda fjerne dem kirurgisk, hvis de er mindre end en centimeter og uden konkrete mistanke." Og hvis de er større, kun under visse betingelser. For eksempel, hvis ultralydet viser mistænkelige tegn, eller hvis en opfølgende undersøgelse viser, at klumpen vokser.

Professor Petra-Maria Schumm-Draeger er medicinsk direktør for Center for Intern Medicin / Fünf Höfe i München

© W & B / André Kirsch

Også for internist Schumm-Draeger er det afgørende, om en klump har været uændret i lang tid eller er steget betydeligt i størrelse. "Diagnosticering og behandling af fund så små som en millimeter er fuldstændig overdrevet." Hun punkterede en ung kvinde med en enkelt større knude. Ellers er en opfølgning tilstrækkelig. I tvivlstilfælde ville det også bestemme blodniveauet af hormonet calcitonin, hvilket kunne indikere meget ondartet kræft.

Nogle gange kan en intervention overvejes uanset sådanne kriterier. For eksempel, hvis nogen allerede er blevet bestrålet i nakkeområdet, eller hvis der er en familiær risiko for kræft i skjoldbruskkirtlen. Lejlighedsvis kræves der også en operation efter mistanke: i en indledende fase af den næst mest almindelige skjoldbruskkirteltumor viser biopsien ofte ikke klart, om den forbliver godartet eller ondartet.

Undgå komplikationer

Enhver, der har en operation, skal gå til et center med erfarne læger. Alvorlige komplikationer såsom en skade på biskjoldbruskkirtlen eller stemmebåndets nerve, som kan resultere i en permanent hæs stemme, forekommer kun i 1,5 procent af procedurerne. Dette viser data fra sundhedsforsikringsselskabet AOK. I andre klinikker er hastigheden næsten dobbelt så høj.

Den internationale diskussion om unødvendige diagnoser og terapier har fået mange tyske kirurger til at genoverveje deres tilgang. I 2007 havde de fjernet hele eller en del af skjoldbruskkirtlen fra næsten 100.000 patienter. Ti år senere opererede de lige under 70.000 gange.