Radiologi: På billedet

For 125 år siden opdagede Wilhelm Conrad Röntgen de stråler, der var opkaldt efter ham, og berigede dermed medicin. Hvad skete der, og hvordan læger i dag tager billeder af indersiden af ​​deres patienter

Hvis Wilhelm-Conrad Röntgen havde holdt orden, kunne medicin i dag være anderledes. Men den 8. november 1895 var der et hætteglas med barium platin cyanur i fysikerens laboratorium. "Som mange kolleger eksperimenterede Roentgen med elektronstråler på det tidspunkt," siger professor Dietbert Hahn, radiolog og formand for Roentgen Board of Trustees ved Roentgen Memorial i Würzburg. "Pludselig bemærkede han, at hætteglasset, der var i nærheden af ​​røret, glødede i mørket. Han lagde en papkasse over røret, men bariumplatinumcyanid fortsatte med at gløde."

Roentgen prøvede en tyk bog og til sidst en trækasse, men intet af det kunne ændre fluorescensen. Hvilke slags stråler var de, der trængte ind i alt? For at undersøge dem trak fysikeren sig tilbage til sit laboratorium i de næste seks uger og opdagede forbløffende ting: Strålerne stoppede heller ikke ved menneskekroppen.

Röntgens kone som den første testperson

Med denne viden var Röntgen i stand til at gøre, hvad ingen havde gjort før - at tage billeder af indersiden af ​​en levende person. "Hans kone Bertha bragte ham mad hver dag fra den officielle lejlighed på øverste etage. Så det skete, at hun blev genstand for hans eksperimenter, og at den første røntgen i verden blev taget fra hendes hånd," rapporterer radiolog Hahn.

Fire dage efter jul offentliggjorde Röntgen et essay om sin opdagelse. "Fra da af gik metoden verden rundt," siger Hahn. "Röntgen ønskede, at hans opdagelse skulle være tilgængelig for alle, og derfor besluttede han sig imod et patent." Fysikeren, der modtog Nobelprisen i 1901, siges at have sagt på det tidspunkt: "Jeg kan ikke rigtig forestille mig, at strålerne er nyttige til medicin." Hvis han havde vidst, hvor forkert han havde.

Metoder, der anvendes i dag til radiologisk billeddannelse er:

1. Røntgen

"Den dag i dag har vi røntgen som røntgenstråler," siger radiolog professor Dr. Dietbert Hahn, "men med en meget lavere strålingsdosis." I 1901 tog det op til syv minutter at tage en røntgen af ​​lungerne; i dag fungerer det i brøkdele af et sekund. I gennemsnit røntgenbesættes hver tysk 1,7 gange om året. Jo tættere vævet i kroppen er, jo lettere vises det på røntgenbilledet. Knogler visualiseres bedst, så læger oprindeligt røntgede primært, når der var mistanke om brud. Selv om det indtil 1960'erne endda var almindeligt med røntgenbørnes fødder i skobutikker for at bestemme den korrekte skostørrelse, er faren for stråling velkendt i dag: Ingen tager unødvendige røntgenbilleder længere.

2. Computertomografi (CT)

I CT opretter en computer tredimensionelle repræsentationer ved at samle billederne fra en roterende røntgenmaskine. Den første CT-hoved fandt sted i 1972. Radiologer bruger CT til at undersøge alle dele af kroppen med forskellige sygdomme: for eksempel kraniet, hvis der er mistanke om slagtilfælde, lungerne, hvis der er mistanke om lungekræft, eller hele kroppen af ​​ulykkesofre eller kræftpatienter, siger professor. Heinz-Peter Schlemmer, leder af radiologiafdelingen ved det tyske kræftforskningscenter. De medicinske fordele retfærdiggør den højere strålingseksponering, som er cirka ti gange højere end med røntgenstråler. Antallet af CT-undersøgelser i Tyskland steg med 45 procent mellem 2007 og 2016.

3. Magnetisk resonansbilleddannelse (MR)

Magnetisk resonansbilleddannelse, udviklet i begyndelsen af ​​1980'erne, er baseret på stærke magnetfelter og elektromagnetiske radiobølger. "Af alle billeddannelsesprocedurer giver den den højeste kontrast til blødt væv," siger professor Dr. Heinz-Peter Schlemmer fra det tyske kræftforskningscenter. "Vi kan bruge det til at undersøge alle organer og bevægeapparatet, dvs. muskler og led." Den største fordel ved en MR: Patienten udsættes ikke for nogen stråling. Omkring 11 millioner MR-undersøgelser finder sted i Tyskland hvert år.

4. Ultralyd

Langt de mest almindelige ultralydsundersøgelser udføres, hvor lydbølger trænger ind i kroppen. "Metoden har været i brug siden begyndelsen af ​​1970'erne," siger radiolog professor Dietbert Hahn. Ultralydundersøgelser udføres også af læger, der ikke er radiologer, forklarer Heinz-Peter Schlemmer fra Heidelberg: "Gynækologer, urologer, kirurger, ortopædier og internister bruger metoden i deres daglige rutine." Ultralyd er hverken smertefuldt eller farligt for patienter. Der er ingen bivirkninger.

5. Scintigrafi

Scintigrafien udviklet i 1956 er en nuklearmedicinsk undersøgelse, hvor den metaboliske aktivitet kan repræsenteres grafisk. Læger bruger proceduren for eksempel i tilfælde af tumorsygdomme, eller hvis de undersøger skjoldbruskkirtlen, hvis der er mistanke om hyperfunktion. De injicerer først patienten med et svagt radioaktivt middel. Dette akkumuleres i vævet, går i opløsning og frigiver stråling, der kan optages med et specielt kamera. Strålingseksponering er lavere med scintigrafi end med CT, men lidt højere end med røntgen. Ifølge Federal Office for Radiation Protection finder 2,5 millioner nuklearmedicinske undersøgelser sted hvert år.