Vurder medicinske nyheder korrekt

Rigtigt eller forkert? Myter eller fakta? Der er mange falskheder, der cirkulerer om emnet medicin. Og det er ikke ualmindeligt, at vores medieforbrug resulterer i, at forkert information bliver husket

Tekst: Falske rapporter ruller ikke kun over os på nettet

© plainpicture GmbH & Co KG / Lisa Krechting

Kan du huske ægteskabsepidemien? Det har været otte år siden frygten for bakterier kom rundt i Tyskland. Friske unge mennesker fik pludselig svær diarré. Der var intern blødning og nyresvigt. Årsagen var visse stammer af E. coli-bakterien. Kan du også huske kilden til patogenet? Var det ikke agurker?

Hvis du er enig nu, er du bestemt ikke alene. "Og det, skønt på det tidspunkt næsten alle aviser sagde på forsiden, at det ikke var agurker," siger Philipp Schmid. Ikke desto mindre er psykologen ikke overrasket over, at mange mennesker tænker på grønne grøntsager, når de tænker på Ehec.

Schmid undersøger processerne for meningsdannelse ved universitetet i Erfurt og ved, at studier viser: Hvis vi konfronteres med noget, der er let at huske, sætter det sig fast. Efter et stykke tid glemmes det ofte, at sagen ikke er korrekt.

Sundhedsfare på grund af falske nyheder

Det faktum, at menneskelig hukommelse undertiden svækkes, er ikke kun irriterende. I tider, hvor falske nyheder er voldsomt, kan dette blive en sundhedsfare. Forbrugerne konfronteres med falske rapporter, især i den medicinske sektor. "Vitaminer helbreder kræft." "Planteekstrakt kan kaste kilo."

Uanset om det er i sociale netværk eller med Dr. Google, på boghandlens rådighedshylde, i aviskiosken eller fra politikernes mund: såkaldte falske nyheder er overalt. "De stiger ikke kun generelt, men også uforholdsmæssigt," klager professor Gerd Antes fra det tyske Cochrane-institut i Freiburg, som vurderer medicinsk behandling på et videnskabeligt forsvarligt grundlag.

Derudover spredes falske nyheder oftere end fakta, som en analyse i tidsskriftet Science viser. De har ofte alt, der vækker interesse: De er nye, eksplosive, de tjener fælles fordomme eller ønsketænkning. For eksempel om emnet vaccination. "Du kan finde utallige uprøvede påstande om dette," siger Schmid, der arbejdede på en retningslinje for Verdenssundhedsorganisationen om, hvordan man skal håndtere vaccinkritikere.

Medicinske myter på nettet

Af de otte "mest succesrige" falske rapporter, der blev spredt på det sociale netværk Facebook i 2017, indeholdt to den falske erklæring om, at uvaccinerede børn var "signifikant mindre syge". Online-netværket Pinterest har nu reageret med en drastisk foranstaltning: Hvis du indtaster "vaccination" i søgefeltet, vil du ikke længere modtage hits. Dette er for at beskytte forbrugerne mod farlige falske oplysninger.

Fakta eller falske? Spørgsmålet opstår ikke kun på Internettet. Det medicinske marked er stærkt anfægtet. Narkotika- og behandlingsdistributører er undertiden meget aktive i at få positive rapporter i aviser og magasiner. De kan ikke altid genkendes som reklame.

Hvorfor falske rapporter er så vanskelige at bekæmpe

Men når der først er løgn i verden, er de vanskelige at komme ud af dit sind. "Hvis du vil tilbagevise medicinske myter, skal du navngive dem," forklarer Schmid. Men det er når du støder på det i første omgang. Og som Ehec-agurken viser: efter et stykke tid bliver myten ofte sandheden i hukommelsen.

Men hukommelses bortfald er ikke det eneste problem i kampen mod falske nyheder. Når det kommer til meninger, spiller noget meget dybere ofte en rolle: vores identitet. Tro er byggestenene i vores verdensbillede og derfor en del af vores personlighed.

Efterladelse af længe værdsatte synspunkter er næsten som at opgive et stykke af dig selv. "Meget smertefuldt," siger Schmid. Når de konfronteres med argumenter, der modsiger deres synspunkter, reagerer de, der er overbeviste, ofte med groft forsvar. Nogle gange skyder de sig endnu mere ind i deres falske overbevisning som et resultat.

Fakta vs. verdenssyn

Amerikanske psykologer har undersøgt denne effekt ved hjælp af eksemplet med konservative amerikanere. Testpersonerne blev præsenteret for et citat fra ekspræsident George W. Bush om, at Irak havde masseødelæggelsesvåben før krigen. Derefter læste de en omfattende afvisning af denne påstand. Derefter var mange dog endnu mere overbeviste om, at våbnene havde eksisteret. Enhver, der håber at forelægge militante modvaccination modstandere eller klimaændringer, har allerede mistet. "Du spilder bare tid og energi her," er Antes 'oplevelse.

Rationalitet er ikke højeste prioritet, når man danner sig en mening. "Vi kan lide at vælge de fakta, der bekræfter vores syn på verden," siger Schmid. At forstå det sociale miljø synes ofte vigtigere for os end søgen efter sandheden. For mange fakta og argumenter er mere afskrækkende end overbevisende.

Afslør forfatterens strategier

Succes med at øge bevidstheden opnås derfor primært ved at vaccinere forbrugerne mod falske oplysninger, f.eks. Ved at gøre dem fortrolige med deres forfatteres typiske strategier. En af dem: at stille umulige krav.

"En vaccination skal være 100 procent sikker, før jeg bruger den." Hvem vil ikke acceptere det? ”Men der er ikke sådan noget med noget medicinsk produkt,” understreger psykolog Schmid. "Garanteret ingen bivirkninger." Enhver, der hævder dette om terapi, er også blevet diskvalificeret, ifølge Antes. "Omvendt betyder det også, at terapien garanteret ikke har nogen virkning."

Kriterier for seriøs rapportering

Hvis der henvises til forskningsresultater, hvis kilde forbliver navngivet, bør dette også gøre en skeptisk. "En enkelt undersøgelse giver aldrig bevis," siger eksperten inden for videnskabeligt baseret medicin. Kun en analyse af hele den aktuelle undersøgelsessituation, såsom Cochrane Institutes over hele verden, giver information.

Et andet vigtigt spørgsmål er: hvem står bag informationen? Er der økonomiske interesser? Et kig på mediets aftryk hjælper ofte. Hvis der er indikationer på købsmuligheder eller produktnavne er nævnt i rapporten, skal man være opmærksom. Selv ensidige euforiske eller ødelæggende tekster er ikke særlig troværdige. Alvorlig rapportering præsenterer forskellige synspunkter og navngiver flere kilder.

For at sikre, at et krav fra det medicinske felt er korrekt, kan du kontrollere det på velrenommerede portaler. For eksempel på Federal Center for Health Education, Institute for Quality and Efficiency in Health Care eller hjemmesiderne for Cochrane Germany og Austria.

Forbliv kritisk

Sund fornuft kan ofte hjælpe med at identificere falske nyheder. Ville ikke alle have en bikinifigur, hvis urtepiller var den måde at gøre det på? Ville mere end 200.000 mennesker i Tyskland dø af kræft hvert år, hvis det kunne helbredes med vitaminer? Nogle gange er det vores dybtliggende håb om mirakler, der gør hoaxes så succesrige.

Det mest effektive middel til at modvirke dette er derfor at forblive kritisk, selv når det kommer til din egen overbevisning og ønsker. Og opdater lejlighedsvis din medicinske viden, mens du læser velbegrundede rapporter.

Forresten: Bukkehornspirer fra Egypten er sandsynligvis kilden til Ehec-epidemien i 2011. Men dette blev aldrig ryddet ud over enhver tvivl.

medicin