Flydende biopsi: test blod for kræft?

En simpel blodprøve kan snart være nok til at opdage kræft. I øjeblikket mangler de tilgængelige tests dog stadig nøjagtighed

Blodprøver: Mere tilgængelig end vævsprøver eller ultralydsscanninger

© iStock / udefineret

Resultatet bekymrede den forventede mor: En ny blodprøve havde fundet to alvorlige genetiske lidelser hos hendes baby. Bare underligt, at ultralydet viste et normalt udviklet barn. Lægerne gentog testen - med det samme resultat. Et par måneder senere fødte kvinden en sund dreng.

Derefter den næste forfærdelige nyhed: en tumor i hendes mave havde allerede påvirket flere organer. Blodprøven havde ikke indikeret barnets sygdom - men kræften hos den gravide kvinde. Sagsrapporter som dette fik amerikanske forskere til at sidde op og tage varsel. I en undersøgelse kiggede de på data fra mere end 125.000 forventede mødre. Ti af dem blev senere diagnosticeret med kræft. Og: i alle tilfælde havde en blodprøve tidligere identificeret unormalt genetisk materiale.

Nye måder at opdage kræft tidligt

Viden om, at maligne tumorer kan påvises i blodet, åbner helt nye muligheder for tidlig påvisning af kræft. Komplekse undersøgelser som mammografiscreening for brystkræft eller koloskopi, som så mange mennesker viger væk fra, kunne høre fortiden til. Andre former for kræft, for hvilke der i øjeblikket ikke er nogen god tidlig påvisning, kunne også påvises i blodet - og dermed redde utallige liv. For hvis kræft genkendes i tide, kan det ofte helbredes i dag.

Professor Klaus Pantel, Universitetshospital Hamburg-Eppendorf

© W & B / Daniel Butowski

"Metodens potentiale er enormt." Professor Klaus Pantel, leder af instituttet for tumorbiologi ved University Medical Center Hamburg-Eppendorf, er overbevist om dette. Han er en af ​​pionererne inden for "flydende biopsi", som eksperter kalder metoden.

Første spor i blodet

I modsætning til den konventionelle biopsi, for hvilket et stykke mistænkeligt væv fjernes og undersøges, er en normal blodprøve tilstrækkelig til den nye analyse.
Det har længe været kendt, at kræft efterlader spor i blodet - normalt et stykke tid, før diagnostiske billeddannelsesprocesser gør det synligt i kroppen.

"Isolerede kræftceller trænger tidligt ind i karvæggene og rejser gennem kroppen," forklarer Pantel. De udskiller også små vesikler, såkaldte exosomer. Specifikke proteiner og uddrag af genetisk materiale (se grafik nedenfor) fra døde tumorceller svømmer også i blodet. Talrige arbejdsgrupper rundt om i verden er nu på udkig efter den ideelle kombination af fortællingsskilte for sikkert at spore kræft.

Hurtigere og billigere: Nye teknologier gør det muligt

"Bommen drives stærkt af teknologi," forklarer professor Edgar Dahl fra Institut for Patologi ved RWTH Aachen Universitetshospital. Moderne analysemetoder er i stand til at læse det genetiske materiale i høj hastighed og opdage selv de fineste unormale spor - og stadig hurtigere og billigere.

Fordelene ved den flydende biopsi er åbenlyse: Den er nem at bruge og kan udføres næsten så ofte som du vil. ”Blodet giver også en slags helhedsbillede,” forklarer Dahl. Når væv fjernes med en biopsinål, er udsigten begrænset til et lille område af tumoren.

Men sådan et sår er ofte ikke af ensartet karakter og ændrer sig konstant på grund af mutationer. Hvis kræften allerede har spredt sig til andre organer, har disse metastaser ofte forskellige egenskaber. Den flydende biopsi kunne i princippet synliggøre alt dette.

De første tests er allerede i brug, men ikke til tidlig påvisning. Fordi blod ikke kun fortæller, om kræft er til stede. Det kan også vise, om og hvordan dette ændres under behandlingen.

Behandling afhænger af typen af ​​tumor

Inden behandlingen påbegyndes, undersøges en tumor normalt for dens særlige egenskaber. "Lægemidler kan derefter ofte bruges, der blokerer dens vækst på en meget målrettet måde," forklarer patolog Dahl. Nogle tumorceller er eller bliver imidlertid immun over for stofferne. "Kræft bliver resistent over for et lægemiddel - ligesom bakterier over for antibiotika," sagde eksperten.

Om dette sker kan delvis ses fra genomets tumor. Terapi kan derefter ændres i overensstemmelse hermed. En sådan blodprøve anvendes allerede til patienter med avanceret ikke-småcellet lungekræft.

Den flydende biopsi giver også sensationelle resultater for en situation, som mange patienter befinder sig i: tumoren er fjernet, og kræften er blevet besejret indtil videre. Men kommer han tilbage? Denne risiko varer ofte i mange år. Regelmæssige opfølgningsundersøgelser er derfor standard; Ved hjælp af billeddannelsesprocedurer søges der efter nye tumorer.

© W & B / Jörg Neisel

Fortællingsspor

Længe før billedbehandlingsprocesser kan opdage en tumor, efterlader det spor i blodet. Nye analysemetoder kan ikke kun opdage kræft tidligt - de kan f.eks. Også vise, om tumoren spreder sig.

Blod kan åbenbart afsløre disse oplysninger meget tidligere. Det viste sygdommens tilbagevenden hos brystkræftpatienter - mere end seks måneder før billederne viste nye tumorer. Dette rapporterer britiske forskere i tidsskriftet Science Translational Medicine. "Dataene er meget gode," siger Pantel. Hans mål: at starte en målrettet terapi, før kræftcellerne formere sig igen.

Der er allerede en vellykket model for sådan behandling: prostatakræft. Den såkaldte PSA-test ser efter et protein hos mænd, der frigives af tumorceller i deres prostata. Hvis kræftorganet er fjernet, og værdien stadig stiger, startes behandlingen.

Alt for ofte falsk alarm

De praktiske forhindringer er tilsyneladende større inden for tidlig påvisning. Der er mange tilgange. Men der mangler normalt nøjagtighed. "To værdier er særligt vigtige for at vurdere kvaliteten af ​​en test: specificiteten og følsomheden," forklarer Dahl. Følsomheden angiver, hvor ofte testen korrekt klassificerer en syg person som syg. En følsomhed på 90 procent betyder, at testen detekterer 90 ud af 100 tumorpatienter.

Det lyder godt. Men værdien betyder intet uden at specificere specificiteten. Den beskriver, hvor ofte en test klassificerer en sund person som sund og ikke viser kræft, hvor ingen er til stede. "Specificiteten skal være 95 procent eller højere," understreger Dahl. Hvis en test kommer dårligt ud her, er den ubrugelig på trods af måske høj følsomhed.

Det var også et af problemerne med Heidelberg-blodprøven for brystkræft, som blev præsenteret for offentligheden i foråret med en masse mediedækning. Den påståede sensation blev til en skandale, da løfterne på ingen måde blev opfyldt.

Usikkerhed på grund af defekte test

Dahl advarer mod brugen af ​​sådanne umodne tests. Hvis et så stort antal raske mennesker bliver til mistanke om kræftpatienter, betyder det ikke kun besværlige opfølgende undersøgelser og enorme omkostninger. Frem for alt betyder det: frygt. "Under ingen omstændigheder bør for mange mennesker være unødigt bekymrede," understreger Dahl.

Ikke desto mindre har der været store fremskridt inden for tidlig kræftpåvisning ved hjælp af blod. For eksempel præsenterede sidste år forskere ved Kimmel Cancer Center i Baltimore (USA) en test, der registrerer otte almindelige tumortyper - og er ekstremt sjældent forkert hos raske mennesker.

CancerSeek kombinerer en søgning efter kræftgener med nogle fortællingsproteiner. I en pilotundersøgelse kunne testen identificere 70 procent af de syge. Imidlertid varierede intervallet fra en fremragende 98 procent for kræft i æggestokkene til en ringe 33 procent for brystkræft.

Ikke helt egnet til daglig brug endnu

Det er derfor endnu ikke klart, om testen er egnet til en tidlig opdagelsesforanstaltning for offentligheden. Erfaringen har vist, at resultaterne er dårligere under daglige forhold. "Især hos ældre finder forskellige patologiske processer ofte sted i kroppen på samme tid," forklarer Pantel. Dette kan falske resultatet.

Men selvom resultaterne fortsat forbedres, udgør de nye metoder også nye problemer for læger. For eksempel hvordan håndterer du patienter, hvor der sandsynligvis vokser små tumorer - men ingen ved hvor?

Imidlertid er brugen deraf mindre problematisk for folk, der allerede kender til deres sygdom - selvom flydende biopsi endnu ikke er et alternativ til nålbiopsi, efter eksperters mening. "Det giver yderligere viden," siger Pantel. Dette kan hjælpe med at vælge den optimale terapi eller bedre vurdere risikoen for, at kræften spredes. Jo mere du ved om fjenden, jo mere målrettet kan angrebet være.