Hjernestimulering: elektricitet mod sygdom

Metoden har allerede vist sig i depression. Forskere undersøger nu, om og hvordan det hjælper med andre sygdomme

Elektrificering: hjernestimulering via to elektroder (i de farvede puder)

© W & B / Berhard Kahrmann

Patienten overlevede det allergiske chok. Men efter at han hoppede fra dødens skovl og var i stand til at forlade intensivafdelingen, blev han plaget af konstant træthed. Dette fortsatte i årevis på trods af alle tilgængelige midler. Indtil Freiburg universitets læger hjalp ham med en metode, som man kunne have forventet at blive brugt på et esoterisk seminar eller i en senromantisk gyserroman. De påførte elektricitet på hans hjerne.

Med succes. Lægerne vækkede nye ånder hos patienten. Deres behov for dagtimersøvn faldt med to tredjedele - i løbet af en udvidet lur. "Det er en individuel observation, der ikke let kan generaliseres," siger lederen af ​​undersøgelsen, professor Christoph Nissen, og sætter historikken i perspektiv. "

Elektrificerede nerver

Nissen, nu overlæge ved University Psychiatric Services i Bern, Schweiz, er på ingen måde den eneste, der forsker på området. Det amerikanske militær har for eksempel forsøgt i en årrække at gøre soldater mere reaktive og mere opmærksomme ved hjælp af hjernestimulering.

Terapi til hovedet: Dr. Kristoffer Féher fra universitetsklinikken i Bern forbereder en elektrisk hjernestimulering. En svag strøm strømmer mellem to elektroder, som stimulerer udvalgte hjerneområder via den uskadede kranietæppe (simuleret situation)

© W & B / Berhard Kahrmann

Lignende teknikker har længe været etableret inden for medicin. Hjernestimulering er standardterapi for svær Parkinsons sygdom. Hvis du er deprimeret, kan det snart være den tid. Den såkaldte transkranielle magnetiske stimulering lysede patienternes stemning i adskillige undersøgelser.

I modsætning til Parkinsons behandling (se grafik nedenfor) administreres den elektriske stimulus gennem den lukkede kranium. En operation er ikke nødvendig for magnetisk eller elektrisk stimulering. Ved nærmere eftersyn ville teknikkerne og anvendelsesområderne dog variere betydeligt, understreger professor Frank Padberg fra universitetet i München: "De principper, der er involveret i modulering af neuronale kontrolkredsløb i hjernen, er helt forskellige."

Magnet får musklerne til at ryste

Med magnetisk stimulering holdes en magnetisk spole mod patientens hoved, hvilket udløser en strøm i hjernen i en brøkdel af et sekund. Strømmen er stærk nok til at aktivere nerveceller - og derved f.eks. Udløse muskeltrækninger. Dette er grunden til, at metoden også bruges til diagnosticering af neurologiske sygdomme, når det kommer til analyse af nervekanaler.

Dyb hjernestimulering: Et alternativ til metoderne beskrevet i artiklen: I dyb hjernestimulering indsættes elektroder gennem kraniet.

© W & B / Astrid Zacharias

Behandling for Parkinsons sygdom

Elektroder placeres i bestemte områder af hjernen kaldet den subthalamiske kerne. Elektroderne modtager impulser fra en pacemaker i patientens bryst, som hæmmer dette kerneområde i hovedet. Dette har en positiv effekt på patientens mobilitet. Lignende terapier bruges også til alvorlige tvangslidelser.

"Med den gentagne stimulering i venstre pandeområde ser vi dog også en antidepressiv effekt," forklarer Padberg. Effekten begynder først efter et par uger, men er mere end en placebo-effekt. Metoden til behandling af depression er blevet godkendt i USA i en årrække.

Eksperter er dog kun lige begyndt at forstå, hvordan det fungerer. Det antages, at de aktiverede neuroner i frontvindene danner nye forbindelser, der er vigtige for regulering af følelser. Hæmmende påvirkninger og den ændrede metabolisme af nerverne spiller sandsynligvis også en rolle.

Humørforstærker elektrisk stød

Den stemningsfremmende effekt af terapeutisk elektrisk stød kendes fra en metode, der hidtil er blevet brugt som et drastisk og ultimativt middel - til patienter med svær depression, for hvem medicin ikke giver tilstrækkelig hjælp: elektrokonvulsiv terapi (ECT).

Epileptiske anfald udløses under kontrollerede forhold og under anæstesi med elektriske stød. "ECT er meget effektiv," siger ekspert Nissen. "Men det skræmmer ofte folk og er ikke en mulighed for alle." Så kunne magnetisk stimulering være et afprøvet alternativ, hvis stoffer eller psykoterapi ikke har den ønskede effekt.

Magnetisk stimulering: Magneten, der holdes over hovedet, får en strøm til at strømme i en brøkdel af et sekund, hvilket exciterer nerveceller i den ydre hjernebark

© Action Press / Northwestern University SWNS.com

Ud over magnetisk stimulering kan transkraniel elektrisk stimulation også have gavnlige virkninger. Hjernen stimuleres normalt med en svag jævnstrøm. Dette er ikke tilstrækkeligt til en øjeblikkelig reaktion fra nerverne, men ændrer deres tærskel for ophidselse. Dette betyder, at det behandlede område af hjernen derefter aktiveres lettere eller mindre let - afhængigt af om stimuleringen udføres med plus- eller minuspolen.

Stadig i testfasen

Med aktiverende stimulering lykkedes det Christoph Nissen og hans kolleger at fjerne kronisk træthed. Den modsatte tilgang - det vil sige at udløse søvn med hæmmende anvendelse - mislykkedes i en nuværende undersøgelse. Problemet: Selv med jævnstrømsstimulering forstås det kun vagt, hvilke hjernecentre der påvirkes, hvordan og hvilke effekter dette har.

"Denne type stimulering er endnu ikke klar til klinisk praksis," understreger Nissen. "Dette er eksperimentelle tilgange, som vi skal kontrollere i yderligere undersøgelser." Dette gælder også andre anvendelsesområder som migræne eller demens.

Når alt kommer til alt: for to år siden viste en artikel i den berømte New England Journal of Medicine, at elektrisk stimulering løfter stemningen hos deprimerede lige så godt som at tage det afprøvede lægemiddel escitalopram - men ikke helt uden bivirkninger.Nogle af undersøgelsesdeltagerne led af øreringe og øget nervøsitet efter behandlingen.

Neurologer fra Berlin Charité testede for nylig ligestrømstimulering på patienter, der havde mistet deres tale som følge af et slagtilfælde. Anvendt i tillæg til intensiv sprogundervisning forbedrede deltagernes rehabiliteringsresultat. Tilsyneladende understøtter processen hjernenetværk i genlæringssprog, konkluderer studieleder professor Agnes Flöel, der nu leder instituttet for neurologi ved universitetet i Greifswald. Imidlertid skal yderligere undersøgelser følge, før metoden kan anbefales til standardbehandling.

Med magneter mod tvangslidelse

Læger udforsker også nye mulige anvendelser til magnetisk stimulering - omend med varierende grad af succes indtil videre, som Frank Padberg rapporterer: "Samlet set er undersøgelsesresultaterne i psykoser som skizofreni og alvorlig tvangslidelse interessante, men tillader endnu ikke en afgørende vurdering. " Mod alvorlig obsessiv-kompulsiv lidelse bruger læger undertiden dyb hjernestimulering, hvilket har vist sig at være en terapi for Parkinsons sygdom.

Professor Christoph Nissen er overlæge ved University Psychiatric Services i Bern

© W & B / Bernhard Kahrmann

Denne metode er også effektiv ved svær depression, som forskere fra Bonn og Freiburg for nylig viste. For at gøre dette skal elektroder dog skubbes dybt ind i hjernen (se grafik ovenfor). Ud over risikoen for operation og blødning medfører dette også mulige psykologiske bivirkninger såsom maniske tilstande. ”En sådan indgriben er derfor kun berettiget, hvis intet andet har hjulpet,” forklarer Christoph Nissen.

Frank Padberg anser dog selvstimulering for at være mere risikabelt, da det undertiden udbredes på Internettet: "Noget som dette kan være meget farligt." Elterapi i hjernen hører hjemme hos fagfolk, så det er nyttigt - og det ender ikke som en rædselsroman.