Generøsitet: At give gør dig glad

De, der gør godt mod andre uden at forvente noget til gengæld, handler generøst. Forskere viser, hvor positiv effekten af ​​engagement for andre er på os selv

Uanset om du fodrer fugle eller hjælper naboerne: At gøre godt for andre gør dig glad

© plainpicture GmbH & Co KG / Julie DeRoche

"Miraklet af Braunschweig" begyndte i 2011 med en iøjnefaldende konvolut, der blev modtaget af Victims Aid Foundation. I det: 10.000 euro kontant. Velgøreren forblev anonym, intet navn, ingen note. Og det stoppede ikke ved denne ene milde gave. I fire år faldt en reel regnvejr over byen. Trafikvagten, en børnehave, carolers, et suppekøkken, et hospice, en stærkt handicappet dreng - de modtog alle gaver. I alt blev mere end 260.000 euro pakket i hvide konvolutter og distribueret til enkeltpersoner og organisationer. Af hvem? Ingen ved det indtil i dag.

Historien lyder næsten for god til at være sand. Passer det slet ikke ind i tanken om menneskets egoistiske natur - som, hvis han allerede giver, i det mindste ønsker at høste tak, ros og anerkendelse for det. Uselvisk generøsitet er bestemt en del af vores hverdag. Folk risikerer deres liv for andre, afsætter deres fritid til en god sag, deler deres penge.

De, der handler socialt, forventer ikke noget til gengæld

Tallene er imponerende: næsten hver anden tysker er frivillig. Og ifølge GfK-undersøgelsen "Bilanz des Helfens" donerede tyske borgere omkring 5,3 milliarder euro til velgørende organisationer eller kirker i 2018 - en ny rekord.

"Pro-social er adfærd, som andre bruger, og som er forbundet med omkostninger for sig selv," siger Anne Böckler-Raettig, professor i psykologi ved universitetet i Würzburg. "Disse omkostninger kan relateres til fysiske ressourcer, som vi investerer for at hjælpe nogen med at bevæge sig. Eller tid, vi investerer, for eksempel for at trøste en ven. Men materielle ting, som vi deler, er også inkluderet."

De, der handler socialt, lægger sig til side til fordel for andre og forventer ikke noget til gengæld. Det betyder dog ikke, at egoistiske motiver slet ikke spiller en rolle. De, der regelmæssigt bager kager til deres kolleger, gør det sandsynligvis primært for at gøre dem lykkelige. Måske er der dog også forventningen om at klatre op på kontorets popularitetsskala for dette. Når alt kommer til alt er det socialt ønskeligt at stå op for samfundet og lægge dig selv til side.

Samfundet fungerer bedre gennem uselviskhed

Så eksisterer der rent altruisme uden bagvedliggende motiver? "Generøs adfærd giver faktisk ikke mening, hvis du tænker rent økonomisk," siger psykolog og hjerneforsker Soyoung Park, professor ved Charité og institutleder ved det tyske institut for ernæringsforskning. "Men sådan opførsel er meget vigtig for vores overlevelse og afgørende for et samfunds funktion."

Forskere fra universiteterne i Zürich og Erfurt fandt for eksempel ud af, at altruisme og samarbejde var afgørende resultater i historien om menneskelig udvikling. Jo oftere medlemmer af en gruppe opførte sig generøst og altruistisk, jo større var overlevelsesfordelen for hele klanen.

Dette kunne også forklare, hvorfor vi er mere generøse med mennesker tæt på os end med fremmede, som en undersøgelse fra Heinrich Heine Universitet i Düsseldorf viser. Ifølge denne teori er selvopofrelse ikke til gavn for individet - det gavner samfundet.

Dobbelt lykke: dem, der giver tid til andre, giver dem ikke kun glæde

© Getty Images / Westend61

Generøs adfærd aktiverer belønningscentret

Men alle kan også have direkte fordel af at svare på et bloddonationsopkald eller tage deres ældres nabos indkøb til anden sal. "Hvis vi opfører os generøst, gør det os lykkelige," siger Soyoung Park.
Den nære sammenhæng mellem at give og lykke kan endda ses i hjernen, som forskeren og kollegerne fandt ud af i et eksperiment. Ifølge resultaterne aktiverer generøs adfærd et område i hjernen, der er tæt knyttet til vores belønningscenter.

Denne forbindelse kunne også forklare, hvorfor folk altid er klar til selv at hjælpe med at fuldføre fremmede - for eksempel med penge til organisationer, der er aktive i den tredje verden. Eller gennem en organdonation. Sidste år erklærede 955 mennesker, at en ukendt patient kunne reddes med et af deres organer efter deres død. Hvad gør denne form for altruisme så speciel: Donoren oplever ikke længere resultatet af deres egen generøsitet.

Faktisk er en fast forpligtelse til at være generøs ofte nok til at føle en tilfredshed. Expert Park: "Interessant nok, at give faktisk gør dig lykkeligere end selvbelønning."

Uselviskhed: Arvelig disposition og hjernestruktur spiller en rolle

Spørgsmålet er stadig, hvorfor nogle mennesker opfører sig mere socialt end andre. Ifølge videnskaben kunne en af ​​grundene til dette også være vores genetiske sammensætning. Forskere ledet af Martin Reuter, professor i psykologi ved universitetet i Bonn, identificerede et bestemt gen, der sandsynligvis påvirker oplevelsen af ​​positive følelser. Afhængig af varianten af ​​dette gen donerede testpersoner mere eller mindre penge til en velgørende sag i et eksperiment.

Hjernens struktur ser også ud til at påvirke niveauet af vores uselviskhed. Økonomer ved universitetet i Zürich fandt ud af, at mængden af ​​gråt stof på et bestemt tidspunkt i tænkeorganet påvirker, hvor altruistisk vi er. Den samme region synes også at være ansvarlig for behandling af medfølelse.

Forskerne gav testpersoner penge til at opdele sig imellem og en anonym spilpartner. Deres hjerneaktivitet blev registreret. Testene var i stand til at vise, at den førnævnte hjerneområde altid var aktiv, når folk nåede grænserne for deres generøsitet - med de mere nærige, selv små summer var nok.

Altruisme læres og påvirkes af traditioner

Det er trøstende, at gave at give ikke kun bestemmes af biologi. Mennesker er primært formet af sociale normer, værdier og moralske begreber. Miljøet bestemmer også, hvor generøst vi handler - dette bekræftes af adskillige undersøgelser. Altruisme er derfor en lært adfærd, som samfundet forventer og belønner. Og det er også påvirket af traditioner. Så det er næppe overraskende, at der gives flere donationer i december end i de øvrige måneder af året: 20 procent af det samlede donationsvolumen i 2018 kom sammen omkring kærlighedsfestivalen - i højsæsonen for generøsitet.

Men er det virkelig ægte altruisme, når vi pludselig giver gaver til alle og alt omkring jul? "Når alt kommer til alt er prosocial adfærd ikke præget af, at det ikke skal give os nogen glæde," siger Anne Böckler-Raettig. Når vi deler tid og energi eller vores ejendele, er det en investering, der tiltrækker med et dobbelt udbytte: lykke for andre og for os selv.