Influenza: hvordan virussen ændrer sig

Der er altid lokale eller globale influenzabølger. Fordi influenzavirus er ekstremt foranderlig

Den spanske influenza 1918/19 var en, Hong Kong influenza 1968 og den såkaldte "svineinfluenza" 2009 også. Influenza A-vira forårsager gentagne gange ikke kun lokale epidemier, men også verdensomspændende bølger af infektioner, såkaldte pandemier. Den værste influenza A-pandemi til dato, den spanske influenza, dræbte mere end 20 millioner mennesker. Ikke så mange mennesker døde som et resultat af krigen under den første verdenskrig.

Epidemi, pandemi - influenza over hele verden

En epidemi er, når en virus akkumuleres midlertidigt i en bestemt region. En pandemi er en epidemi, der ikke er lokaliseret, dvs. forekommer i flere lande eller endda over hele verden.

Erfaringen har vist, at der er en influenzaepidemi omkring hvert andet til tredje år. To ting bidrager til dette:

1) Den høje infektionsrate

Influenzavirus overføres af dråber. De kan derfor spredes let, især i områder med tæt befolkning. Visse risikofaktorer, såsom et svækket immunsystem, gør infektionen mere sandsynlig.

2) Virusens store alsidighed

Influenzavira er svært for det menneskelige immunsystem at forstå, fordi de konstant ændrer sig i de regioner, der er vigtige for immunsystemet at genkende.

Hvis to forskellige influenzavirus inficerer den samme celle, kan det også ske, at de udveksler dele af deres genetiske sammensætning og praktisk talt kombineres med hinanden. Denne mekanisme bidrager også til virusets evne til at ændre sig.

Derudover kan influezavirus også sprede sig fra dyr (for eksempel fra fugle eller svin) til mennesker. Dette skaber helt nye typer vira.

På denne måde sker der store ændringer i virussen hvert 10. til 40 år, hvilket stadig kan føre til epidemier i dag, hvilket kan forårsage adskillige dødsfald, især i lande, hvor mange mennesker bor i trange rum, og kun dårlig lægehjælp er tilgængelig.

Sådan er influenzavirus struktureret (klik på forstørrelsesglas for at forstørre)

© F1online / Imagebroker / Oleksiy Maksymenko

På flugt fra immunsystemet

Det vigtigste problem i kampen mod influenza er derfor dens uforudsigelighed: På grund af dens konstante forandring er virussen ofte et lille skridt foran immunresponset.

For at forstå denne mekanisme er det vigtigt at vide, at der er forskellige typer influenza: Virussen er groft opdelt i tre typer, A, B og C. Type A er den mest almindelige og farligste for mennesker. De to andre typer influenza, type B og type C, er mere harmløse. Type B forekommer især hos børn og unge; forløbet er mildere end for en infektion med type A. Type C forekommer kun sporadisk.

To strukturer på overfladen af ​​virussen spiller en vigtig rolle for det humane immunsystem til at genkende virustype A: de kaldes neuraminidase (forkortet: N) og hæmagglutinin (H). Hver af dem har et antal forskellige underarter, der er nummererede. For eksempel er ni forskellige neuraminidaser (N1, N2, ...) og 18 forskellige hæmagglutinintyper (H1, H2, ...) kendte. Gennem nye kombinationer af disse overflademolekyler dannes let modificerede typer af influenza A-virus gentagne gange. Disse undertyper betegnes derefter i overensstemmelse hermed (for eksempel H5N1, H1N1 ...).

Et immunsystem, der er uddannet til at genkende H1N1 influenza patogenet - for eksempel gennem en vaccination - er desværre ikke forberedt på H3N2 influenza, fordi de to ikke ser ens ud.

Hvorfor vaccinere årligt?

Da influenzavirussen konstant ændrer sig, skal vaccinen også tilpasses igen og igen. Verdenssundhedsorganisationen (WHO) forsøger at holde sig i hælene på den skiftende virus og udsender regelmæssigt nye anbefalinger til vacciner, der tager de nuværende vigtigste virustyper i betragtning så tæt som muligt. Den enkelte vaccine beskytter mod de virustyper, der menes at spille den vigtigste rolle i influenzasæsonen. I det følgende år kan viraerne dog have helt forskellige egenskaber. Derfor, hvis du er i fare, skal du vaccineres med den nuværende vaccine hvert år.

Professor Dr. Bernd Salzberger

© UKR / UK4 fotografering

Vores ekspert:

Professor Dr. med. Bernd Salzberger er internist og infektiolog. Siden 2001 har han været professor i kliniske infektionssygdomme ved Universitetshospitalet Regensburg. Hans forskning fokuserer på hiv-infektion, CMV-infektion og virussygdomme hos immunkompromitterede patienter.