Gift, alkohol, stoffer? Søgningen efter spor i laboratoriet

I retsmedicinsk toksikologi søger farmaceuter efter fremmede stoffer - og hjælper således med at løse forbrydelser

Tankstationsmedarbejder eller retsmedicinsk toksikolog - forslagene fra hans rådgiver på beskæftigelseskontoret lød for gymnasieeksamen Cornelius Hess, som om hun simpelthen havde skrevet bogstavet T i erhvervsleksikonet. Fra den retsmedicinske toksikolog vidste Hess ikke engang hvad han gjorde.Måske ville den følgende jobbeskrivelse have overbevist den unge mand på det tidspunkt: "Drik, sex, vold og stoffer - det er sådan, vi tjener vores penge." Dette er hvad der står i bogen "Mordgifte", skrevet af to retsmedicinske toksikologer. En af dem: Dr. Cornelius Hess.

Det er klart, at karriererådgiveren gjorde sit job godt. Siden 2018 har den nu 37-årige Heß, efter at have studeret farmaci og en mellemlanding i dopinganalyse ved Köln Sportsuniversitet, været chef for retsmedicinsk toksikologi ved Institut for retsmedicin ved University of Mainz. Han ser i milliliter blod, i dråber af urin, i blyant-tykke hårstrenge og nogle gange i et par gram hjerne- eller levervæv efter stoffer, der ikke forekommer naturligt der.

Forbindelsen mellem cappuccino-skum og cyanidmord

Dybest set er Hess en slags farmaceut i omvendt retning: Han anbefaler ikke, hvilket aktivt stof en patient skal tage i hvilken dosis - han rekonstruerer hvad og hvor meget nogen allerede har taget. Et meget spændende job, synes Hess. For hvem ellers kan konsistensen af ​​cappuccino-skum fra kontormaskinen være mere end en morgengener? Måske det sidste manglende stykke information om et cyanidmord? Lige.

De fleste af de sager, som retsmedicinsk toksikologi beskæftiger sig med, drejer sig om bevis for blodalkohol, medicin og medicin. Målet er at afgøre for efterforskningsmyndigheder som politiet, anklagemyndigheden eller domstolene, om nogen har begået en forbrydelse under indflydelse af såkaldte fremmede stoffer, for eksempel kørt beruset eller stenet. Eller om nogen virkelig afholder sig efter en sådan forbrydelse og nu kan få sit kørekort tilbage. Nogle faciliteter arbejder også tæt sammen med klinikker og undersøger prøver fra akutte nødsituationer. Hvis et barn indlægges med forgiftningssymptomer, kan toksikologerne bestemme, hvad den lille patient har slugt - så lægerne handler i overensstemmelse hermed.

20.000 obduktioner om året

Kropsvæsker fra afdøde mennesker ender i Mainz næsten hver dag hos Hess og hans team. Ligetoksikologi er også en af ​​opgaverne for retsmedicinske institutter. Hvis der er mistanke om, at en person ikke døde naturligt, beordrer anklagemyndigheden obduktion. Ifølge Society for Forensic Medicine (DGRM) udføres 20.000 af disse hvert år i Tyskland.

Mange eksperter mener, at for lidt. Især ville forgiftning ofte ikke påvises i en normal post mortem undersøgelse, for eksempel hvis en hjertesygdom i stedet blev mistænkt som dødsårsag. DGRM antager, at der for ethvert drab er et uopdaget. Og dette skøn er stadig konservativt.

Forskellige faggrupper arbejder hånd i hånd for at sikre, at et lig afslører sine hemmeligheder. To læger åbner kroppen ved dissektionsbordet og kontrollerer blandt andet, om personen blev udsat for vold, før han døde: Har huden skader som punkteringer, snit, skorper? Er der dannet hæmatomer i vævet? Er knoglerne intakte eller knuste? Derudover undersøges det, om organerne var funktionelle til slutningen, og om noget taler for en uopdaget sygdom, en afhængighed eller en forgiftning.

Dr. Cornelius Heß, retsmedicinsk toksikologi fra Institut for Juridisk Medicin, University of Mainz

© JGU pressefoto

Faste og flydende prøver opbevares ved minus 19 grader

I omkring halvdelen af ​​de 500 dødsfald i Rheinland-Pfalz hvert år, hvis årsag er uklar og derfor ender i Mainz retsmedicinske afdeling, bestilte anklagemyndigheden en kemisk-toksikologisk undersøgelse. For eksempel når undersøgelsesdokumentet siger, at der blev fundet en tom pakke Schlaft [15479] tabletter på det sted, hvor liget blev fundet.

Fordi en sådan undersøgelse kun kan bestilles uger eller år senere, skærer lægerne ikke kun den døde krop, men afskærer også altid små stykker. Ud over blod og urin sikrer de også organmateriale og maveindholdet i liget til deres kolleger inden for toksikologi, som derefter pureres.

Alle disse faste og flydende prøver placeres i små glasbeholdere og flytter to etager højere til laboratoriet i teamet omkring Cornelius Hess. Der behandles de og opbevares ved minus 19 grader indtil analyse, så materialet forbliver stabilt i længere tid.

Søgningen efter spor fortsætter derefter på molekylært niveau. "Dybest set er den toksikologiske analyse som et puslespil. Det samlede billede sættes langsomt sammen fra individuelle dele," siger Dr. Marc Bartel, chef for retsmedicinsk toksikologi ved Institut for retsmedicin og trafikmedicin ved Heidelberg Universitetshospital. Det er faktisk som amerikanske kriminalserier som CSI - bare ikke så futuristiske og hurtige.

Blod er det første testmateriale

Hvis der ikke er nogen klar indikation af et bestemt stof, f.eks. Sovepiller eller stoffer på baggrund af undersøgelsesmappen, søger eksperterne systematisk efter en lang række stofgrupper. De kalder det "Generel ukendt screening". Takket være individuelle molekylære strukturer har hvert kemisk stof sit eget fingeraftryk. 10.000 sådanne fingeraftryk er gemt i toksikologiske databaser.

Hvis eksperterne kan identificere en af ​​dem i en blodprøve, analyseres den mere detaljeret i en anden runde. Resultatet af detektivarbejdet skal trods alt kunne bruges i retten.

Blod er det valgte testmateriale. Stoffer kan normalt påvises i det i flere timer. Eksperter kan udlede koncentrationen og ud fra dette, hvor stærkt noget skal have haft en virkning - og om den var til stede i dødelige mængder. Analyser af urinen kan på den anden side ofte kun bevise, at et stof er absorberet. Stofferne selv eller deres metaboliske produkter kan normalt findes i urinen i flere dage - for at kunne udskille fremmede stoffer omdanner kroppen ofte dem, så de er vandopløselige. Men de er meget mere koncentreret der end i blodet. Og den enkelte drikkemængde kan forfalske resultatet.

Vigtige indikationer for tiltale og dom

Nogle stoffer er også deponeret i håret. Fordelen ved en toksikologisk analyse på dette grundlag: Afhængigt af hårets længde kan der påvises forbrug, der var for måneder eller endog år siden. Da et hår i gennemsnit vokser en centimeter om måneden, kan forbruget tid og varighed endda bestemmes relativt præcist bagefter. Sådan kom sandheden om hans kokainmisbrug frem med fodboldtræner Christoph Daum.

Ved hjælp af håranalyse kan toksikologerne også hjælpe de efterforskende myndigheder, hvis de har mistanke om, at knockout falder. For eksempel i dette tidligere tilfælde af Cornelius Hess: En mand havde bedøvet sin niece med såkaldt gamma-hydroxysmørsyre og derefter misbrugt den. Pigen kvæles. Hess og hans team var i stand til at bevise, at gerningsmanden gentagne gange havde givet sit offer stoffet over en periode på flere måneder. Ud fra dette kunne det konkluderes, at misbruget formodentlig havde fundet sted flere gange - en afgørende indikator for anklagemyndigheden og dommen.

Selv mordgifter er moderigtige

Knockout-stoffer, sovepiller eller beroligende midler er nu almindelige stoffer i forbindelse med voldelige forbrydelser eller selvmord. Hvad bevidst eller utilsigtet beruset eller forgiftet med har altid været afhængig af to ting: tilgængeligheden og den nyeste teknologi. Stoffer, der er vanskelige at spore, anvendes generelt - og dermed også forbrydelsen.

Forbindelser af semi-metalarsen var en meget populær mordgift fra renæssancen til det 19. århundrede. Indtil den engelske kemiker James Marsh var i stand til at bevise stoffet for første gang i 1836. I begyndelsen af ​​det 20. århundrede kom mange syntetisk producerede smertestillende midler som opiater på markedet, og der blev eksperimenteret med kemiske lægemidler i laboratorier. Begge åbnede nye muligheder for misbrug.

I løbet af nazitiden fik cyanid berømmelse: den aktive ingrediens i pesticidet Zyklon B blev brugt som et middel til masseødelæggelse af nazisterne - hvis præmierister ironisk nok undertiden dræbte sig selv med cyanidkapsler, da tyskernes nederlag blev tydeligt.

Skæbne afhænger af omhyggelige toksikologiske analyser

Hess og hans kollega beskriver en meget sjælden, nyere cyanidsag i deres bog: den "cappuccino-morder", der er nævnt ovenfor. Det skabte oprør i begyndelsen af ​​1990'erne. Driftslederen for et Lüdenscheid-selskab til overfladebehandling havde beriget sig med guldholdigt produktionsaffald. Da hans stedfortræder blev mistænksom, tilføjede han natriumcyanid - også brugt i fremstillingsprocesser - til en cappuccino og tilbød hende det. Efter kun en slurk krampede kvinden sammen, kollapsede og døde af akut forgiftning.

Efterforskere identificerede hurtigt det udløsende stof, men nu var det tid til at kontrollere, om den døde kvinde havde dræbt sig selv, som operationschefen hævdede? Eller havde han givet hende den gift i cappuccinoen, der blev tilbudt ubemærket? Da selvmord syntes urealistisk, kontrollerede en toksikolog på stedet, hvor godt cyanid opløses i virksomhedens kaffemaskine. Resultatet: ikke engang skumhovedet forsvandt. Dette og andre beviser forstærkede mistanken mod operationschefen, der i sidste ende blev idømt livstidsfængsel for mord.

Menneskelige skæbner afhænger af hans omhyggelige toksikologiske analyser og deres fortolkning - Cornelius Hess er konstant opmærksom på dette. Senest i retten får hans øvelser ansigter og historier. Apotekers arbejde, men også biologer, kemikere eller fødevarekemikere inden for retsmedicinsk toksikologi, inkluderer laboratorieanalyser, forskning og undervisning samt rapportering og præsentation af dem som eksperter i processer.

Nogle gange stiller Cornelius Heß vidner og tiltalte det sidste spørgsmål. Dommerne trækker sig derefter tilbage for at meddele deres dom lidt senere.