Ansigtsblindhed: altid i tågen

De, der lider af såkaldt prosopagnosia, genkender ikke engang deres slægtninge, hvis de er uanmeldt lige uden for døren. Berørte mennesker undrer sig ofte over lang tid, hvad der er galt med dem

Hvem kender jeg, hvem har jeg aldrig set? Det kan næppe besvares i tilfælde af ansigtsblindhed

© istock

Forestil dig at gå over gaden. Du ser mennesker, men du kan ikke klassificere dem: ansigterne fortæller dig intet. De ved ikke, om de er helt fremmede eller bekendte. Hvad laver du? Hilsner som en forholdsregel? Men der er så mange ...

Hvad der lyder som et mareridt er hverdagen for mennesker med prosopagnosia. Du kan ikke fortælle andre mennesker ved deres ansigter. "Det bliver særligt vanskeligt for dem, når de tilfældigvis møder nogen et uventet sted," siger læge Dr. Martina Grüter fra Münster, der doktorerede i emnet. "Så går de tabt."

Identifikationssystem

I en undersøgelse af næsten 700 gymnasieelever og universitetsstuderende opdagede hun, at mere end to procent af befolkningen lider af medfødt ansigtsgenkendelsessvaghed. Prosopagnosia gør livet vanskeligt for de berørte: i børnehave og skole ses de ofte som mistænkelige. De tager længere tid at integrere. Senere virker de uvenlige, fordi de ikke siger hej. De mangler ikke åbenhed eller empati. "Når du har nogen foran dig, kan du se, hvordan de har det," forklarer lægen.

Underskuddet lægger pres: "De berørte skal altid aktivt huske bestemte egenskaber for at være i stand til at identificere en bestemt person," siger Grüter. For eksempel stemme, briller, frisure, tøj, måde at gå, parfume på. Nogle kan kun skelne deres kolleger fra hinanden baseret på pladserne på kontoret.

En ny frisure forstyrret

Påvisningssystemet er meget skrøbeligt og kan altid kollapse, for eksempel hvis nogen skifter frisure eller briller. Men hvis du har levet med denne begrænsning fra en tidlig alder, kommer det ofte sent til dig, at du måske er blind for ansigtet.

I Tyskland kan de berørte kun finde ud af, om formodningen er korrekt ved nogle få kontaktpunkter - for eksempel fra neurologen Dr. Andreas Lüschow ved Charité i Berlin eller hos neuropsykologen professor Boris Suchan ved Ruhr University Bochum. Undersøgelserne tager to til fire timer. Blandt andet sigter de mod at udelukke andre psykiatriske eller neurologiske sygdomme og identificere mulige synsproblemer.

Ansigtsgenkendelsesstudier

Der stilles mange spørgsmål, såsom: Bliver du forvirret i film, når skuespillerne ændrer deres udseende? Neuropsykologiske undersøgelser viser typisk, at de berørte let kan genkende genstande som huse, figurer eller dyr - men ikke ansigter. Det er især vigtigt for diagnosen, at problemerne vedvarer livet ud. Hvis medfødt prosopagnosi synes sandsynligt, følger en MR i hjernen for at udelukke anden skade.

En sådan diagnose koster flere hundrede euro. Fordi opfattelsesproblemet endnu ikke er blevet anerkendt som en sygdom, dækker sundhedsforsikringen ikke noget.

Ikke desto mindre rapporterer både Lüschow og Suchan, at de næppe kan klare forespørgsler fra hele Tyskland. Lüschow vil gerne oprette en særlig konsultationstid i Charité, men der er et problem med finansieringen. ”Der er behov for dette,” siger han. Ansigtsblindhed kan ikke helbredes eller behandles, "men folk vil bare vide, hvad der er galt med dem," siger Suchan. "Når de har en forklaring, kan de håndtere det bedre. Det gør dem lettere."

Selvdiagnose online

Når alt kommer til alt kan de berørte nu finde ud af mere online, for eksempel på www.prosopagnosie.de fra Martina Grüter og hendes mand Dr. Thomas Grüter, som også undersøger emnet og selv er blind for ansigtet. Der er også gratis selvtest udviklet af universiteter på Internettet: "Cambridge Face Memory" skal huske ansigter, "Glasgow Face Matching Test" handler om at sammenligne lignende ansigter. Begge tests er en udfordring selv for raske mennesker. Eksperterne advarer mod at stille en sådan selvdiagnose.

Forskningen i medfødt prosopagnosia er steget siden årtusindskiftet. En opdagelse foretaget af den canadiske neurovidenskabsmand Justine Sergent i 1992 var af central betydning: Der er et område i hjernen, der er specifikt ansvarlig for at genkende ansigter. Neurovidenskab professor Nancy Kanwisher kaldte det Fusiform Face Area (FFA) i 1997. Det handler om størrelsen på et blåbær og sidder bag højre øre.

Netværk af hukommelse

I mellemtiden er der fundet andre hjerneområder, der spiller en rolle i at genkende ansigter og huske de respektive mennesker. Sammen med FFA danner de et netværk. "I ansigtblind er nervecellerne i FFA mindre selektive end hos andre mennesker, så at sige, mindre følsomme over for forskellen i ansigter," forklarer Dr. Maximilian Riesenhuber, neurovidenskab ved Georgetown University i Washington.

Derudover er forbindelsen til den forreste temporale lap tilsyneladende nedsat. Der tildeles folk oplysninger om udseende og karakter. Magnetresonanstest viser, hvor ens aktivitet i FFA og forreste temporal lap er. "Hvis de er meget forskellige, er det en indikation af et svagt led."

Normalt bliver specialiserede sammenslutninger af neuroner i hjernen aktive 170 millisekunder efter at have set et ansigt. I en undersøgelse ved hjælp af MEG-undersøgelser, dvs. måling af magnetisk aktivitet i hjernen, viste neurologen Lüschow, at denne aktivitet er signifikant svagere i prosopagnostik.

Skader og arv

"Dette antyder, at mennesker med prosopagnosia allerede har et underskud på et tidligt stadium af opfattelsen." Forskerne fortolker dette resultat således, at medfødt prosopagnosia er en uafhængig sygdom. Dette understøttes også af den hyppige forekomst i familier.

Andre forskere, såsom Riesenhuber, antager, at linjen mellem de sunde og ansigtsblinde er flydende. Man ved ikke meget om de genetiske årsager. "Det er muligt, at gener spiller en rolle, som også er vigtig for bindingshormonet oxytocin," siger neuropsykolog Suchan.

Martina Grüter viste, at prosopagnosia er arvelig i sin doktorafhandling, der blev offentliggjort i 2004: Der er 50 procent chance for, at et barn bliver ansigtblindt, hvis en af ​​forældrene har tilstanden. Tidligere var prosopagnosia kun kendt som et resultat af skader eller sygdomme som slagtilfælde eller epilepsi.

Det er muligt, at der snart vil være en officiel diagnose for medfødt prosopagnosia i det internationale klassifikationssystem for sygdomme. "Det er en dysfunktion som rødgrøn blindhed, og det anerkendes også som en sygdom," siger Andreas Lüschow. De berørte har ofte massive problemer.

Samtaler hjælper

Eksperterne kender mange skæbner: for eksempel politkvinden, der har observeret de samme mistænkte i uger, men derefter arresterer den forkerte mand. Kvinden, der ikke genkender sin far, når han står uanmeldt på døren. Læreren, der ikke med sikkerhed kan se forskellen på sine elever. Nogle imponerer med kreative strategier: Thomas Grüter rapporterer om en tandlæge, der genkender sine patienter baseret på deres tænder.

Mange føler sig bedre, når de informerer nære venner og familiemedlemmer. Du behøver ikke længere bekymre dig om at fornærme dine yndlingsfolk, og de kan tage mærkelige situationer med humor.