Stop TBE: krydsforskning

2018 var et rekordår for flåter - og for de virussygdomme, de bærer. Forskere undersøger de mulige konsekvenser

Hvis Gerhard Dobler, seniorlæge og virolog ved Bundeswehr Institut for Mikrobiologi i München, ønsker at forklare sit forskningsobjekt mere detaljeret, har han undertiden brug for et godt mikroskop. Når det forstørres to hundrede gange, ser et kryds ret imponerende ud.

Dobler peger på mundstykkerne og snabel på skærmen. "Ser du dem? Flåter kan ikke bide, de bider." Og en anden misforståelse rydder hurtigt op: nemlig at du skal vride flåter ud af din hud, når de har suget ind til et måltid blod. "Flåter har ingen tråde."

Med et enkelt stik er risikoen for infektion ret lav

Den fælles træge og dens slægtninge er af særlig interesse for Dobler af medicinske årsager. Mikrobiologen undersøger meningoencephalitis-viruset på forsommeren eller kort sagt TBE. En flåtbid betyder ikke automatisk infektion for mennesker. Kun omkring hvert hundrede kryds bærer virussen - og kan overføre patogenet til dets menneskelige vært.

Hos omkring en tredjedel af de smittede fører dette til symptomer som influenza med feber, hovedpine og kropssmerter. Det, der primært frygtes, er imidlertid den såkaldte meningoencephalitis, hvor hjernehinde og hjerne bliver betændt. Dobler: "TBE har en anden medicinsk betydning end andre flåtbårne sygdomme som Lyme-sygdommen."

De sidste to års infektioner skabte derfor oprør. I 2017 registrerede Robert Koch Institute (RKI) 485 TBE-tilfælde, i 2018 var der endda 584. Nu er et projekt kaldet "Tick-borne encephalitis in Germany" at finde ud af mere om virussygdommen. Ud over RKI er blandt andet universiteter og sundhedsmyndigheder involveret, finansieret af forbundsministeriet for forskning. "Vores håb er, at vi vil gøre folk opmærksomme på TBE og have betydeligt færre tilfælde af sygdom," siger Dobler, der leder projektet.

Lav vaccinationsrate selv i risikoområder

At uddannelse er vigtig kan blandt andet ses på de lave vaccinationsrater. Selv i højrisikoområder er ikke engang hver tredje studerende beskyttet, og det er endnu mindre blandt voksne.

I dag overføres TBE for det meste direkte fra flåter til mennesker. Forskningsprojektet har til formål at give ny indsigt i, hvad infektionen præcist betyder for de berørte. "Selvom vi har tal om infektioner, der er opdaget, ved vi relativt lidt om sygdommens forløb eller de langsigtede konsekvenser," siger Teresa Kreusch fra Institut for Infektionsepidemiologi ved RKI.

Flåtjagt i Bayern

For at ændre det ønsker man at interviewe mennesker, der lider af TBE. Måske viser dette også, hvor smitsomme flåter rammer særlig ofte. Når alt kommer til alt, blodsugere lurer ikke kun i underskoven. "Du kan også blive stukket i haven. Måske har vi hidtil undervurderet sådanne risici," sagde Kreusch.

For deres arbejde har forskerne imidlertid presserende behov for data: krydsdata. Dobler startede selv en af ​​de mest omfattende samlinger for ti år siden. Han jager en gang om måneden i et lille område i det østlige Bayern. Påklædt i en beskyttelsesdragt til hele kroppen trækker han en lys klud bag sig gennem det høje græs. "De sultne flåter fjernes og klæber sig til stoffet," forklarer dyrlæge Dr. Lidia Chitimia-Dobler, der leder efter flåter med sin mand.

Parasitterne undersøges derefter i laboratoriet, vira isoleres og sammenlignes genetisk med de mere end 150 TBE-stammer. En af de mest artsrige samlinger af flåter i verden er nu opbevaret der. Prøver fra Afrika, Sydamerika, Asien og Europa sendes til München med posten, hvis andre forskere ikke er helt sikre på, hvordan de skal identificeres.

Mildt vejr favoriserer overlevelsen af ​​flåter fra troperne

Foruden træflåter er 18 andre flåterarter hjemmehørende i Tyskland. I de senere år har Chitimia-Dobler dog også opdaget arter, der er ret nye i dette land, for eksempel Ixodes inopinatus, der tidligere kun var kendt fra Spanien, Portugal eller Sydøsteuropa. "Vi ved hverken, hvor udbredt denne art er i Tyskland, eller om den også kan overføre nye sygdomme," forklarer krydseksperten.

De tropiske flåter Hyalomma marginatum og Hyalomma rufipes kommer fra endnu fjernere regioner. Opmærksomme dyreejere på heste og får opdagede 18 af dem og sendte dem til instituttet til identifikation i 2018. Disse store flåter blev importeret af trækfugle før, men overlevede ikke. Nu er der stigende indikationer på, at bagagerne kan slå sig ned takket være gunstige vejrforhold. En anden udvikling, der skal huskes, siger Dobler.

Forskere vidste meget tidligt, at 2018 ville være et krydsrekordår. Sammen med forskere fra universitetet for veterinærmedicin i Wien blev der udviklet en særlig prognosemodel. Data, der er vigtige for flåtpopulationen, blev indarbejdet her: for eksempel temperaturdata, men også tal om mængden af ​​bøgetødder i de senere år. "Flere bøgehov fører til flere gnavere - og de er de foretrukne værtsdyr til unge flåter," forklarer meteorolog Dr. Katharina Brugger.

Meningsfulde prognoser

Modelens forudsigelser var ret nøjagtige med det samme. For 2018 forudsagde den 443 flåter pr. 100 kvadratmeter. Antallet var næsten nøjagtigt det samme som det, forskerne fandt i deres samlinger. I fremtiden vil modellen også estimere sandsynligheden for en TBE-infektion i forskellige regioner - svarende til en vejrudsigt. ”Men vi mangler stadig mindre data til dette,” siger Brugger.

Det er meget muligt, at prognoserne allerede har fået nogle mennesker til at tænke. Som tal fra apoteker om vacciner viste, blev næsten 20 procent flere mennesker i Tyskland vaccineret mod TBE i 2018 end året før.