Forskning: forårsager bakterier Alzheimers?

At glemme kimen - De seneste fund indikerer, at infektioner fremmer de patologiske processer i hjernen. Herpes-virus er mistænkt, men det er også bakterier fra tyggegummilommer

Et blik ind i hjernen: På billedet lyser de typiske ophobninger af amyloidproteiner rødt og gult

© billede: Alexander Drzezga

Find kimen! Dette er mottoet for en konkurrence, som den amerikanske læge og udgiver Leslie Norins har annonceret. Enhver, der har undersøgt, hvilke patogener der forårsager Alzheimers sygdom ved udgangen af ​​2020, vil blive belønnet med præmiepenge på en million amerikanske dollars. "Det er på tide, at jagten på en mikroorganisme, der spillede synderen i Alzheimers sygdom, blev mere aggressivt finansieret," siger Norins.

Initiativtageren er overbevist om, at "de fleste tilfælde af Alzheimers demens er forårsaget af en kim, der endnu ikke er identificeret". Og han er ikke den eneste. For tre år siden kaldte 33 forskere fra hele verden Journal of Alzheimers Disease for endelig at undersøge patogeners rolle og teste passende behandlinger på frivillige.

Indtil videre er næsten alle testede aktive ingredienser rettet mod visse proteiner i patientens hjerne - uden succes. Ingen undersøgelser har været i stand til at vise, at Alzheimers kan stoppes på denne måde.

Virus i hjernen

Allerede årtier før demens bryder ud, akkumuleres proteinerne i hjernen: først beta-amyloider, senere tau-proteiner. De bruges til at diagnosticere Alzheimers og til at identificere sygdomsstadiet. Nogle eksperter anser det dog ikke for at være årsagen til sygdommen, som primært rammer ældre.

Men hvad taler til fordel for en infektion, der forårsager Alzheimers i stedet? For eksempel viser resultater fra de seneste år, at beta-amyloider, der akkumuleres i hjernen hos de berørte, dræber vira og bakterier. Nogle forskere mener endda, at proteiner er en del af vores immunsystem, der eliminerer patogener.

Der er også flere patogener i videnskabens fokus, herunder herpesvira. Forskere ved Mount Sinai Hospital i New York (USA) opdagede for nylig, at hjernen hos afdøde Alzheimers-patienter indeholder et mærkbart stort antal HHV-6- og -7-vira. Begge interagerer med gener, der øger risikoen for Alzheimers, i det mindste ifølge computeranalyse. Resultaterne blev offentliggjort i tidsskriftet Neuron i juni 2018.

"Det er spændende, men det betyder ikke, at der er en årsagsforbindelse mellem vira og Alzheimers sygdom," siger professor Anja Schneider fra det tyske center for neurodegenerative sygdomme og universitetsklinikken i Bonn. Næsten alle voksne bærer denne herpesvirus i deres krop, men ikke alle udvikler Alzheimers senere.

De fleste af dem bliver smittet som spædbørn og små børn og udvikler derved tre dages feber. Immunsystemets forsvarsceller bekæmper med succes indtrængere, men fjerner dem undertiden ikke fuldstændigt.

Virus og bakterier under mistanke

Antivirale lægemidler kan slippe af med dem. Schneider synes ikke tiden er moden til at teste dette på mennesker. Der er stadig en masse eksperimentelt arbejde, der skal udføres på forhånd. "Man skal f.eks. Vise, at inficerede mus udvikler Alzheimers sygdom, og at stoffer kan modvirke det," siger eksperten.

Antiviral terapi testes allerede på frivillige mod andre udbredte herpesvira. Midlerne gives til mennesker med mild Alzheimers sygdom, der huser herpes simplex-vira, udløsere af forkølelsessår og kønsherpes. Undersøgelsen gennemføres ved New York State Psychiatric Institute i USA og vil fortsætte indtil midten af ​​2022.

Men bakterier mistænkes også for at forårsage eller i det mindste forværre Alzheimers sygdom: for eksempel patogenet Porphyromonas gingivalis. Hos mennesker med fremskreden periodontitis sætter det sig i de dybe tyggegummilommer og er sammen ansvarlig for ødelæggelsen af ​​tænderne. Et internationalt hold fandt for nylig ud: Disse bakterier og deres metaboliske produkt gingipain findes også i hjernen hos afdøde Alzheimers-patienter.

Laboratorieundersøgelser har vist, at bakterien hos inficerede mus kommer fra tandkødet til hjernen og forårsager patologiske ændringer såsom i Alzheimers sygdom. En hæmmer mod gingipain bremsede den destruktive proces. Resultaterne blev offentliggjort i januar i tidsskriftet Science Advances. En test på Alzheimers patienter med hæmmeren er planlagt til at starte denne måned.

Forstærket af infektioner

Indtil da forbliver det uprøvet, om periodontal kim forårsager Alzheimers. Det kunne også være omvendt. Schneider: "Demens kommer først. Dette gør blod-hjerne-barrieren gennemtrængelig for patogener, så de kan trænge ind i hjernen." De ville kun forværre den patologiske proces, der begyndte mange år tidligere.

Når alt kommer til alt ville der være et andet argument til fordel for en konsekvent behandling af periodontitis og god mundhygiejne. Begge er forsømt i plejen af ​​mennesker med demens. Undersøgelser gennem de sidste par år har vist dette igen og igen.