Forskere advarer om flere dyresygdomme hos mennesker

SARS-CoV-2 skyldes sandsynligvis dyr. Forskere advarer nu om, at der kan være flere sådanne pandemier i fremtiden. Grunden? Vi mennesker og den massive udnyttelse af vores miljø

Sygdomme, der oprindeligt opstod hos dyr, kunne sprede sig til mennesker oftere og oftere i fremtiden - svarende til hvad der sandsynligvis er sket med det nye coronavirus. FNs miljøprogram (UNEP) og International Livestock Research Institute (ILRI) advarede i en rapport offentliggjort mandag.

"Hvis vi fortsætter med at udnytte dyrelivet og ødelægge vores økosystemer, kan vi forvente en stabil strøm af disse sygdomme, der overføres fra dyr til mennesker i de kommende år," advarede UNEP-chef Inger Andersen. Rapporten viser, at stigende efterspørgsel efter kød, øget urbanisering og klimaforandringer blandt andet bidrager til dette.

Pandemi er ingen overraskelse for forskere

Coronasygdommen Covid-19 er derfor kun et eksempel på stigningen i zoonoser - dvs. sygdomme, der spredes fra dyr til mennesker. Sars-CoV-2 coronavirus blev formodentlig overført fra flagermus til mennesker via et andet dyr. Ebola og Mers spredte sig også fra dyr til mennesker. Krybende katte mistænkes for at have overført Sars-viruset til mennesker i 2003.

"Mens mange i verden er blevet overrasket over Covid-19, var vi der forsker i dyresygdomme ikke," sagde Delia Randolph, en veterinær epidemiolog ved ILRI. "Dette var en meget forudsigelig pandemi." Siden 1930'erne har der været en "klar tendens" med et stigende antal menneskelige sygdomme - og omkring 75 procent af dem kommer fra vilde dyr. Tamme dyr som kvæg er ofte mellemmænd ifølge rapporten.

Voksende dyrehold fremmer stigningen i sygdomme

Ifølge rapporten er flere menneskelige faktorer ansvarlige for stigningen. På den ene side skyldes det den stigende globale efterspørgsel efter animalske proteiner og den voksende dyreøkonomi. Som et resultat er der flere og flere genetisk flere lignende dyr, der er mere modtagelige for infektioner. Den stigende udnyttelse af vilde dyr gennem jagt, handel og forbrug af vilde dyr spillede også en rolle, sagde det.

En anden grund er derfor befolkningstilvækst og hurtig urbanisering. Byer vokser, skove skæres ned - som et resultat kommer folk mere og mere i kontakt med naturen og dyrene. I nogle områder ville menneskelig aktivitet "nedbryde de naturlige buffere, der engang beskyttede mennesker mod disse patogener," sagde Doreen Robinson, direktør for dyreliv hos UNEP.

Andre årsager: befolkningstæthed og klimaændringer

Randolph citerede ebola som et eksempel: udbrud af den farlige sygdom kunne ikke spredes bredt tidligere, fordi færre mennesker boede i et område, og de var meget mindre mobile. Men det er anderledes i dag. Ebola-udbruddet i det østlige Congo var i stand til at vare i næsten to år, dels på grund af befolkningstætheden i regionen.

Klimaændringer fremmer også stigningen i sygdomme. Varmere temperaturer kan skabe ideelle betingelser for patogener og bærere, som rapporten forklarer. Klimatiske ændringer kan påvirke, hvor flagermus og aber, hvoraf nogle forårsager patogener, og myg - som ofte overfører patogener - lever.

Disse problemer skulle løses for at reducere risikoen for stigende sygdomme som Covid-19, advarede forskerne. Simpelthen at bekæmpe epidemierne ville ikke være bæredygtig. Det ville være som at behandle en syg person "kun for symptomerne, ikke de underliggende årsager," sagde Randolph.