Berøring, kærlighed, ensomhed: hvad isolation gør med os

Hold dig væk fra mennesker, fordi du elsker dem - sådan en idé ville næppe have fundet sted uden koronapandemien. Men hvor længe kan folk gå uden nærhed og kontakt?

Beroligende knus: Mange mennesker skal i øjeblikket undvære det. Eksperter råder til at udtrykke kærlighed i form af hjælpsomhed eller små gaver

© Plainpicture GmbH

Når alt kommer til alt er vi alle også aber. Og ligesom små aber, bliver babyer og småbørn ofte kun rolige, når de fornemmer deres mors nærhed. Voksne forstår berøringssproget lige så godt - når alt kommer til alt er huden det største menneskelige sanseorgan.

Kun: Midt i Corona-krisen holder folk sig i øjeblikket væk fra kære, især på ældre- og plejehjem, folk savner deres familier, deres nærhed og berøring. Hvad gør det for os alle - især hvis en anden bølge af coronavirusinfektioner bryder ud?

Mødre til tråd og klud

Hvor vigtig berøring er for os mennesker antydes af den amerikanske psykolog Harry Harlows tilsyneladende grusomme eksperimenter, som han udførte med små rhesusaber i 1950'erne.

For aberne havde forskeren lavet en trådramme med en mælkeflaske og en "klædemoder" dækket med frotté og fluffy hynder. Ikke overraskende: de små aber klamrede sig til den "fyldte mor", levede som sagt på den - og var sundere end babyaber med trådmoder.

"Det viser, at vi har brug for det, vi er ikke så forskellige fra aber og rotter," siger Jürgen Margraf, professor i klinisk psykologi og psykoterapi ved Ruhr Universitet i Bochum. "Vi har brug for berøring."

Berøring er afgørende

At røre ved nogen - det er en del af den menneskelige kommunikation af følelser. "Der er følelsespsykologiske eksperimenter, der har vist, at folk kun kan genkende følelser som kærlighed, taknemmelighed, sympati, vrede, frygt og afsky, kun når nogen rører ved dem," siger udviklingspsykolog Simon Forstmeier fra University of Siegen.

Behovet for trøstende eller ømt touch vedvarer langt ud i alderdommen. Og der er endda forskning, der viser, at kontakt med aldring opfattes som mere og mere behagelig. Gennem berøring udviklede folk tillid og følte sig mere komfortable, forklarer Margraf.

"Men du kan ikke gøre det absolut." Fordi folk kunne se ind i fremtiden og genkende: andre tider vil også komme. Enhver, der ved dette, kan overleve den ikke-kontaktperiode - i mange måneder, anslår han. Det afhænger af, om vi opfatter stresset som kontrollerbart.

Overlevende kriser sammen

”Hvis du er isoleret og låst væk uden at vide årsagen, ville det få konsekvenser, men vi ved hvorfor, og vi gør det frivilligt,” forklarer psykologen. "Så er det ikke nær så slemt." Dertil kommer, at håndtering af fælles udfordringer og ekstreme situationer øger selvværd: "Det skal være på den anden side af skalaen. Når vi har afgørende oplevelser, afhænger det meget af, hvordan vi behandler det - og hvilken historie vi fortælle."

Efter alt behøvede børn og unge ikke uden familiekontakt under krisen, heller ikke ældre par, siger Forstmeier. "Desværre er det, der er elimineret, kontakten mellem voksne børn og deres forældre, der måske lægger shopping foran døren, men ikke kan kramme deres forældre. Og kontakten mellem børnebørn og deres elskede bedsteforældre."

Hvis berøring er en form for kærlighed, er der en risiko for, at dette behov ikke bliver dækket. Det er vist, at berøring sænker stressniveauet - takket være hormonet oxytocin, som frigives i hjernen, når det berøres.

De fem kærlighedssprog

Hvad er løsningen? Man kan ignorere alle forholdsregler og stadig røre ved. Det afhænger af ældres individuelle risikoprofil, forklarer Forstmeier. "Men jeg ser en anden løsning: Hvis berøring ikke længere er kærlighedens sprog, skal vi bevidst bruge andre kærlighedssprog. Fordi der er."

Den amerikanske parrådgiver Gary Chapman skabte udtrykket "fem sprog med kærlighed" - ud over berøring er dette ærlig anerkendelse og udtryk for taknemmelighed, giver tid, små gaver og hjælpsomhed. Du skal bare vide, hvilket sprog folk er følsomme over for: "Fordi det er her, vi adskiller os."

Margraf ser en helt anden risiko for midlertidig tvunget isolation, for eksempel i familien: Hvis børn og forældre konstant er sammen, kan de reagere irriteret. "Efter et par uger bliver du sur," spekulerer han. Derefter var der truslen om irritable reaktioner - og muligvis mere vold.