Aging Research: Fit Forever?

Art Nouveau for alle: I årtier har forskere ledt efter måder, hvorpå folk ældes langsommere og lever sundere længere - og de kommer tættere og tættere på drømmen

Aldring er en del af livet, men forskning viser, at nogle helbredsproblemer kan udsættes

© W & B / Veronika Graf

Alle vil vide hans hemmelighed. Gustav Gerneth blev spurgt på sin 100-års fødselsdag. Og også med sin 114. Hvordan bliver du så gammel? Et af hans svar: "Godt smør, ingen margarine. Kost er udelukket." Indtil sin død den 21. oktober 2019 var manden fra Havelberg ikke kun den ældste tyske, men også den ældste levende mand i verden.

Supercentenarians er, hvad forskere kalder mennesker, der lever for at være 110 år eller ældre, mange selv ved godt helbred. For aldrende forskere som Björn Schumacher er de et motiverende fænomen. "De viser os, at det er muligt at leve meget lang tid ved godt helbred," siger professor for genomstabilitet i aldring og sygdom ved universitetet i Köln.

Aktiv anti-aging

Stop med at ældes - den drøm er i sig selv ret gammel. Men enhver, der taler med genetikere, biologer, stamcelleforskere eller læger i dag, indser hurtigt, at ikke alt ved denne ønsketænkning er urealistisk. "Mange forskningsresultater peger i en lignende retning: aldringsprocesser kan påvirkes positivt," siger professor Luigi Fontana, professor i ernæringsvidenskab og aldringsforsker ved University of Sydney. Drømmen nærmer sig virkeligheden lidt efter lidt.

I Californiens Silicon Valley, som er et lovet land især for højteknologiske virksomheder, ønsker folk ikke at vente så længe på fremtiden. "Aktiv anti-aging" er god form der, og ikke kun blandt ledere. Tekniske hjælpemidler skal forbedre søvn eller optimere sport, og hormoner eller kosttilskud holder kroppen ung.

Ungdommens kilde som en kilde til penge

En af bevægelsens stjerner er biologen og genetikeren David Sinclair. "Ingen biologisk, kemisk eller fysisk lov siger, at livet skal slutte," skriver Harvard-professoren i sin seneste bog.

Sinclair har ikke noget imod det faktum, at sådanne udsagn kalder investorer på banen, der i deres evige ungdom frem for alt ser en forretningsmodel. Når alt kommer til alt, grundlagde han selv flere bioteknologiske virksomheder, der bringer anti-aging stoffer på markedet.

Skepsis er bestemt i orden. Samt spørgsmålet om, hvor langt videnskaben er på vej til sund aldring for alle. Bag udviklingen af ​​kræft, rynker eller demens er komplekse processer, hvor gener, celler, deres metabolisme eller deres kommunikation er involveret. Derudover er der miljøpåvirkninger og den individuelle livsstil.

Ormen og lang levetid

En lille nematode giver mange svar på de store spørgsmål om liv og død. Caenorhabditis elegans er kun en millimeter i størrelse og har normalt nøjagtigt 959 celler. Til det elsker genetikere og aldrende forskere ham. Til sammenligning: en person består af milliarder celler.

Særligt langlivede prøver af Caenorhabditis elegans blev identificeret for 30 år siden. Ti år senere opdagede den amerikanske biologiprofessor Cynthia Kenyon, at et bestemt gen blandt andet er ansvarligt. Hvis det blev slukket, levede dyrene dobbelt så længe. Björn Schumacher arbejder også med Caenorhabditis elegans. Men med dem, der alder særlig hurtigt på grund af en genetisk defekt.

En af de afgørende faktorer for aldring er vores cellers evne til at reparere genetisk materiale. Og der er meget arbejde involveret: "DNA'et beskadiges konstant. 10.000 skader i hver eneste celle hver eneste dag," siger Schumacher. Ved hjælp af nematoden Caenorhabditis elegans var forskere i stand til at vise, hvordan celler fortsætter for at fortsætte med at fungere.

På sporet af hemmeligheden

De kan aktivere et slags lang levetidsprogram via bestemte signalveje. Schumacher rapporterer, at der stadig ikke er nogen måder at specifikt kalde op for dette program hos mennesker. Ikke desto mindre er resultaterne en stråle af håb. "Med sådanne signalveje er der i det mindste en chance for, at de kan nås og påvirkes via aktive ingredienser og stoffer."

Forskning i de senere år har også opdaget nogle nye ting om, hvad der får organismer til at ældes. I en artikel i tidsskriftet Cell har internationale forskere registreret, hvad de anser for at være de ni vigtigste aspekter af aldringsprocesser.

Bivirkninger af tid: hvor aldringsprocesser begynder i kroppen

© W & B / Veronika Graf

TIL BILLEDGALLERIET

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

© W & B / Veronika Graf

Tidligere

1 af 8

Næste

Ikke kun genomets stabilitet, men også stamcellerne spiller en vigtig rolle - de kunstnere, der hurtigt skifter blandt celler, der kan udvikle sig til hud-, blod- eller tarmceller efter behov.

Hvilke bloddannende stamceller handler om

"De såkaldte bloddannende stamceller spiller en vigtig rolle i immunsystemet," siger professor Hartmut Geiger, direktør for instituttet for molekylær medicin ved Ulm University. Blodstamceller kan deles næsten uendeligt for at skabe nye blodlegemer.

Intet bør dog gå galt. ”Du kan forestille dig det lidt som en industriel produktionslinje, hvor 200.000 dele skal sættes sammen korrekt,” forklarer Geiger. "Hvis du ikke har ordre der, behøver du ikke rigtig starte." Men når stamceller bliver ældre, hersker kaos - og det påvirker resultaterne af dit arbejde.

Foryngelsesprocesser er mulige i laboratoriet

Geiger og hans kolleger opdagede, hvorfor det er så for et par år siden. Et protein kaldet RhoGTPase Cdc42 er hyperaktivt i aldrende celler og ødelægger processer.

Med et bestemt stof lykkedes det forskerne at slå proteinet ned igen. Som et resultat fungerede gamle, bloddannende stamceller som de gjorde før. Selv immunsystemet forynget.

Indtil videre er dette kun bevist i laboratorietest. Men alt tyder på, at en sådan foryngelsesproces også kan fungere hos mennesker. En tanke, som selv forskere stadig skal vænne sig til. Geiger: "For ti år siden var det ikke klart for mig, at noget som dette virkelig ville fungere."

Undersøgelser af tvivlsom informativ værdi

Det tager normalt lang tid, før resultaterne fra grundlæggende forskning faktisk kan testes på mennesker. Selvom nogle virksomheder foregiver at den lange proces simpelthen kan afkortes.

For nylig præsenterede en amerikansk biolog for eksempel offentligheden for ni testpersoner, der havde taget en kombination af væksthormonet hGH, et andet hormonlignende stof og diabetesmedicinet metformin i to år. Ifølge videnskabsmanden førte pilleblandingen til en foryngelse af forsøgspersonerne med 2,6 år.

Björn Schumacher betragter resultaterne med skepsis. På den ene side modtog hver testperson en cocktail med forskellig dosering, på den anden side var der ingen kontrolgruppe. Eksperimentet var også problematisk, fordi væksthormoner længe havde været anset for at være potentielt kræftfremkaldende.

Derudover: "Indtil videre er der simpelthen ingen metode til nøjagtigt at måle sådanne påståede foryngelseseffekter hos mennesker," siger Schumacher.

Biohacker-fænomenet

Dette skaber misforståelser om forskning offentligt, kritiserer stamcelleekspert Geiger: "Nogle spørger måske, hvorfor gør vi ikke, hvad disse amerikanere gør, og tager bare disse stoffer? Og så ser vi, hvad der sker?"

Selveksperiment eller seriøs forskning: hos nogle anti-aging optimister er overgangene flydende. Såkaldte biohackere findes ikke kun i Silicon Valley: mennesker, der prøver at gribe ind i biologiske processer for at optimere dem.

Testen med dig selv

De mest populære emner for biologihobbyister er normalt sig selv, de trækker forslag og inspiration fra blandt andet anerkendte forskere. For eksempel tager nogle diabetesmedicinet metformin, selvom de faktisk er sunde.

Årsagen: Biohacker-samfundet har længe vidst, at stoffet sænker blodsukkeret såvel som kolesterolniveauer og måske beskytter mod sygdomme som demens og kræft. Der er mere lovende data for stoffet rapamycin. I studier var det i stand til målbart at bremse aldringsprocessen.

Det er dog kun godkendt til patienter efter en organtransplantation, da det undertrykker immunsystemet - med betydelige bivirkninger. Biohackere, især i USA, afskrækkes ikke af dette.

Kaloriebremse i lang levetid

Geiger, der brugte et bestemt stof til sin grundlæggende forskning til at forynge stamceller, har også modtaget forespørgsler. "Du skal ærligt sige: noget lignende virker bare ikke!"

Primært fordi der er enklere og sikrere måder at bremse aldringsprocessen på. Den kaloriefattige diæt er blevet særligt godt undersøgt. Allerede i 1930'erne fandt ernæringsekspert Clive McCay, at rotter, der blev sat på en diæt, levede ca. en tredjedel længere end deres kolleger.

I 1980'erne startede to studier med rhesusaber i USA. Faktisk bragte en kaloriebremse nogle aber i en bibelsk alder på 40 år. Normalt bliver disse dyr ikke ældre end 30. Den vigtigere virkning er imidlertid: Aberne på diæt var alle sundere og bedre end deres normalt spiste konspiration.

Naturlig menu

Sultfaser kan udløse en energibesparende tilstand i celler, som gør dem i stand til bedre at klare skader. "Fra det, vi hidtil ved om aldringsprocessen, er ernæring det vigtigste indgreb," siger Luigi Fontana, en forsker i kaloribegrænsningsforskning. I Calerie-undersøgelsen undersøgte han, at dette også virker hos mennesker.

Omkring 200 personer deltog. Halvdelen af ​​dem fik lov til at spise normalt. De andre skal tælle kalorier og forbruge en fjerdedel mindre energi. Efter to år var det klart: Forsøgspersonerne i diætgruppen var mindre disciplinerede end håbet, de havde kun spist omkring tolv procent mindre.

Men selv det viste en klar effekt på helbredet. Metabolisme, blodværdier og dermed risikoen for slagtilfælde eller hjertesygdomme var forbedret meget i diætgruppen. "Dette er fantastiske effekter, der ellers ville tage fire eller fem tabletter," siger Fontana.

Han er overbevist om, at hver af os kunne skabe en lille begrænsning. "Du har lov til at spise en hel del, men det skal være så naturlig mad som muligt: ​​en masse grøntsager og fibre, for eksempel mindre animalske eller industrielt forarbejdede produkter." Intermitterende faste kan også hjælpe dig med at blive på bolden.

Aldersdimensionerne

© W & B / Veronika Graf

TIL BILLEDGALLERIET

© W & B / Veronika Graf

Kronologisk eller biografisk alder

Den fødselsdag, vi sidst fejrede, siger lidt om vores mentale evner eller vores helbred. Den kronologiske alder er dog afgørende, for eksempel juridisk og socialt. Kørekort, valgbarhed eller pensionens start afhænger af den kronologiske alder.

© W & B / Veronika Graf

Biologisk alder

Over tid efterlader aldring spor, for eksempel på celleniveau eller i generne. Forskning viser, at visse mønstre i DNA kan bruges til at beregne biologisk alder.

Indtil videre er der imidlertid ingen almindeligt anerkendt algoritme eller biomarkør som grundlag for sådanne beregninger.

© W & B / Veronika Graf

Social alder

Dette betyder, hvordan en persons tilknytning til andre mennesker eller samfundet ændres i løbet af livet. Kontakten med familie, venner eller arbejdskolleger er også af stor betydning for den senere livskvalitet.

Antallet af kontakter synes at være mindre vigtigt end kvaliteten. En god ven kan påvirke den sociale alder lige så meget som mange, men mindre nære bekendte.

© W & B / Veronika Graf

Psykologisk alder

Dette inkluderer ændringer i kognitive funktioner, såsom hvor godt du kan huske ting eller lære nye ting. Den opfattede alder kommer også til udtryk i, hvordan vi oplever vores hverdag.

Er vi overvældet af ting, kontakt med mennesker, aktiviteter? Positive aspekter, der er inkluderet i den psykologiske alder, er livserfaring, sindsro eller modstand mod psykiske lidelser.

Tidligere

1 af 4

Næste

Der er ingen universel definition af aldring. Afhængigt af dit perspektiv påvirker det forskellige aspekter af et liv.

Moderne anti-aging behøver ikke at være dyr eller elitær. Dette gælder også for hjernens aldringsprocesser. Der er stadig ingen kur mod demens. Spørgsmålet er derfor: Hvilke forebyggende foranstaltninger holder hjernen ung i lang tid?

Sund krop og sind

Ud over uddannelse ser vores muskuloskeletale system ud til at være en del af svaret, siger professor Andreas Fellgiebel, overlæge ved klinikken for psykiatri, psykosomatik og psykoterapi ved Agaplesion Elisabethenstift i Darmstadt. "I alderdommen bliver det særligt tydeligt, hvor tæt en sund krop og et sundt sind er forbundet."

Undersøgelser viser, at mennesker, der stadig er fysisk aktive i alderdommen, har en tredjedel lavere risiko for demens end dem, der ikke træner. Motion får visse områder af hjernen til at vokse med alderen. Uden bevægelse kunne nedbrydning ellers ses der.

Lang levetid efter en gammel opskrift

Det, der også holder os unge, er følelsen af ​​at være nødvendigt og leve et fuldt liv. Det er vanskeligt at bevise, hvorfor dette sociale og psykologiske niveau spiller en rolle, og hvordan det påvirker de biologiske aldringsprocesser. Men det ser ud til at være disse følelser, der motiverer os til at nyde her og nu så længe som muligt.

Ganske vist lyder disse anbefalinger til sund aldring velkendt - sund spisning, motion, aktiviteter og aktiviteter, helst med gode venner eller familie.

"Forskningsresultaterne viser imidlertid, at enhver, der gør alt dette, gør meget rigtigt," siger Fellgiebel. Indtil der er en rigtig foryngelsespiller, vil alle have nøglen til lang sundhed i egne hænder. Ikke en ny tanke - men en meget trøstende.