Aerosoler ud: luftige mod korona

Virusfattig indeluft er en nøgle til at holde risikoen for infektion med det nye coronavirus lavt. Men hvordan kan man sikre en sådan ren indeluft?

En dråbe, der skubbes ud af en person, der nyser eller hoster, løber flere meter gennem luften - og falder til jorden inden for få sekunder. Hvis det nye coronavirus kun blev transmitteret ved dråbeinfektion, ville det være langt mindre almindeligt. Men med SARS-CoV-2 spiller såkaldte aerosoler (sammensat af det antikke græske ord for "luft" og det latinske ord for "løsning") også en vigtig rolle. Og det er et problem.

Aerosoler kan flyde i timevis

Aerosoler udåndes, når de taler normalt. De er betydeligt mindre end dråber: mens sidstnævnte er op til en halv millimeter i diameter, er aerosoldiameteren ikke mere end to hundrededele af en millimeter. Dette betyder, at aerosoler - også kendt som dråbeforme - forbliver betydeligt længere i luften. Det kan tage flere timer for dem at synke ned på jorden eller en anden overflade.

Det er ikke et problem udenfor i den friske luft. "Aerosoler med vira har plads nok her og takket være luftstrømme nok bevægelse til at sprede sig på ingen tid. Koncentrationen falder derefter meget hurtigt til et harmløst niveau," forklarer professor Andreas Wille fra Institut for Hygiejne og Miljø i Hamborg. Fordi aerosoler fortyndes så hurtigt med luften i det fri, er risikoen for infektion betydeligt lavere, og risikoen er så at sige blæst væk.

Risikoen for lukkede rum

Det ser anderledes ud i lukkede rum: Hvis rumluften ikke konstant fornys eller filtreres, forbliver aerosolerne også i luften i lang tid. For eksempel, hvis en person med Covid-19 går til en restaurant, kan de teoretisk - afhængigt af rummets størrelse og ventilation - inficere alle gæster der, også dem, der sidder i den anden ende af rummet eller endda kun komme, når de allerede er tilbage, er væk.

SARS-CoV-2 var kun i stand til at sprede sig så hurtigt gennem transmission via aerosoler. En ren indeluft med tilsvarende få aerosoler er derfor en af ​​nøglerne til at dæmpe spredningen. Men hvordan formår du at holde koncentrationen af ​​disse dråbekerner i rumluften lav eller reducere den?

Effektive klimaanlæg gennem specielle filtre

I dag har klimaanlæg normalt også et filter."Desværre er aerosolerne meget små, så mange standardfiltre ikke nytter," siger Privatdozent Dr. Frank-Albert Pitten, specialist i hygiejne- og miljømedicin og administrerende direktør for Institut for Hospitalshygiejne og Infektionskontrol. Kun filtre af meget høj kvalitet, også kendt som HEPA-filtre, fjerner aerosolerne pålideligt fra luften. "De kræves ved lov for klimaanlæg i operationsstuer på hospitaler og i fly," siger Pitten. Dette kan være en smule trøstende for flyrejser, men det betyder ikke en fuldstændig klarhed: Fordi folk konstant udånder aerosoler med deres ånde, cirkulerer partiklerne altid i rumluften - dog i lave koncentrationer.

Bortset fra fly og hospitaler kan man dog antage, at kun få systemer er udstyret med filtre af høj kvalitet, ifølge Pitten. "De er ikke kun dyre at købe. Fordi luften skal skubbes igennem med meget kraft, forbruger klimaanlæg med disse filtre også mærkbart mere energi," siger hygiejnisten og miljølægen. Systemer med et utilstrækkeligt filter er heller ingen grund til bekymring: de reducerer muligvis ikke risikoen for infektion, men øger heller ikke risikoen.

UV-C-stråling til desinfektion ved kort afstand

UV-desinfektion er en anden måde at gøre virusbelastede aerosoler i rumluften uskadelige: Kortbølget UV-C-stråling ødelægger virussenes genetiske materiale på kort tid, ofte inden for få sekunder. Metoden er blevet brugt i flere årtier, primært inden for rensning af drikkevand og i industrien. Men den har to fangster: For det første skal objekterne, der skal desinficeres - eller luften - ideelt set være nogle få centimeter væk fra UV-lyskilden, så den kan udvikle sin desinficerende virkning. Og for det andet er strålingen også skadelig for mennesker, så den skal bruges i passende afstand, for eksempel eller på tidspunkter, hvor der ikke er mennesker i nærheden.

Selvfølgelig tillader disse begrænsninger kun begrænset brug i "normale" lukkede rum såsom butikker eller restauranter. I Hamborgs Europa-Passage, et stort indkøbscenter, bestråles rulletrappe gelændere på et tidspunkt med et såkaldt UV-C desinfektionsmodul. Og i Kina er der enorme UV-slusninger, hvorigennem busser lukkes til desinfektion om natten. Nogle steder giver konceptet med åben UV-desinfektion helt sikkert mening, men det er bestemt ikke den store løsning med stort område, ”siger Andreas Wille.

Såkaldte lukkede UV-desinfektionsanlæg er noget mere lovende. Her suges luften ind i et lukket system, der kan betragtes som en slags kasse, og der desinficeres den med UV-stråling. De ligner stort set et klimaanlæg med et HEPA-filter. Imidlertid er kun få sådanne lukkede UV-desinfektionsanlæg stadig i brug.

Nebuliserede desinfektionsmidler

Distributionen af ​​desinfektionsmidler gennem forstøverne er en tredje måde at dræbe vira på. For eksempel er hydrogenperoxid eller ozon mulige. "Alle disse stoffer kan være farlige for mennesker, hvilket er en af ​​grundene til, at de næppe er en mulighed som en udbredt desinfektionsmetode," siger Frank-Albert Pitten.